Una final europea con dos resultados válidos para el Athletic

Zorya Luhansk – Athletic Club de Bilbao / Jueves 7 de Diciembre de 2017/ 6ª Jornada de la fase de Grupos de la Europa League/Campo: Arena Lviv (Leópolis, Ucrania) 34.915 asientos / Hora: 21:05/ Arbitro: Ruddy Buquet (Francia).

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El frio ucraniano pondrá a prueba la voluntad de los leones. Llegamos a la resolución del grupo J de la Europa League con todo en el aire y la certeza de que a los rojiblancos el empate y la victoria les darían automáticamente el pase a la siguiente ronda en esta competición. En condiciones normales la calidad y capacidad de los bilbaínos debería de imponerse a pesar del “susto” del partido celebrado en San Mames en la jornada 2 donde vencieron los ucranianos por 0 a 1. El Athletic Club llega a este duelo tintado de final, con la sartén por el mango cosa que muchos hubiésemos firmado tras la resolución de aquel partido y la trayectoria que ha presentado el equipo en la competición.

Un grupo J lleno de sorpresas y sin definir hasta la última fecha

Para hacernos una composición de lugar y de la importancia del resultado en este partido, el sorprendente Östersunds llega a la última jornada comandando la clasificación con 10 puntos le sigue el Athletic con 8, tercero es el Zorya Luhansk con 6 y ultimo sin opciones el Herta Berlin con cuatro unidades. Los vizcaínos podrían ser primeros, segundos e incluso ser eliminados si son derrotados en el Arena Lviv.

Los ucranianos direon la sorpresa en San Mames. Foto: youtube.com

Es un SER o NO SER para ambos clubes. El Zorya  se toma la competición como una tabla de salvación en lo económico. Disputan sus partidos como local en el destierro, atraviesan serias dificultades financieras y jugar en Europa es un gran escaparate para la posible venta de sus futbolistas más talentosos. Además de que en el aspecto deportivo el pase a la siguiente ronda serviría de  reconocimiento a un  club que no se prodiga en este tipo de fases finales.  Los pupilos de Yuriy Vernydub están frente a una gran oportunidad y no lo pondrán nada fácil.

El Athletic por su parte tras el varapalo de la Copa del Rey y el irregular devenir liguero no contempla otro escenario que no sea el de verse en el bombo de 32 que compondrán las eliminatorias  de dieciseisavos a jugarse en el mes de Febrero y que se concretaran en el sorteo a celebrar el próximo 11 de Diciembre.

Se esperan unas condiciones climatologicas adversas

Los del Cuco Ziganda recorrerán los 2200 kilómetros que separan Bilbao y Lviv en la mañana del miércoles con la intención de  ejercitarse en el campo esa misma tarde/noche. Aclimatarse al entorno es importante para a renglón seguido atender a los medios de comunicación y concentrarse para el choque. Será la segunda visita de los leones a Lviv tras jugar allí también frente al Shajtar Donetsk en el marco de la Champions League.

Las bajas temperaturas, propias de las fechas en las que estamos, y el estado del terreno de juego son las máximas preocupaciones de la expedición. El domingo pasado sin ir más lejos la intensa nevada caída obligó a la suspensión del el partido que debía de celebrarse en el escenario del choque entre el Karpaty y el Olimpik .

Que dicen los protagonistas

El centrocampista serbio de los ucranianos Zeljko Ljubenovic, se mostró rotundo sobre cómo iban a afrontar esta final “solo nos vale ganar, no vamos a especular. No pensábamos llegar con opciones a la última jornada pero estamos dándolo todo porque el club con los ingresos por la competición ha podido saldar varias de las deudas que tenía con los futbolistas, por lo que nos jugamos mucho continuando en la Europa League.”

Raul García confia en seguir disfrutando de las noches europeas en San Mames esta temporada. Foto: youtube.com

El mensaje desde Bilbao es similar en cuanto a lo deportivo, las declaraciones de  Raúl García van en el mismo sentido que las de su rival del próximo jueves “vamos a salir a ganar, no podemos especular con el resultado. Hay que valorar que todos los años estemos ahí, porque esta competición cada día es más difícil y que el ganador participe en la Champions es un motivo importante para que muchos equipos se la tomen muy en serio. Queremos avanzar en la Europa League porque las noches europeas en San Mames son muy bonitas. Europa es algo diferente porque juegas ante equipos contra los que no juegas habitualmente y la afición no conoce”.

Lograr la clasificación ayudaria a ganar tranquilidad en el entorno rojiblanco

En definitiva una final anticipada para ambos equipos en aras de avanzar en la competición y soñar con plantarse en la verdadera final que se disputará en el Parc Olympique Lyonnais de Lyon, Francia el 16 de Mayo de 2018.

Las gélidas temperaturas que se esperan para las 10 de la noche, hora local del partido y el estado del terreno de juego, esperemos que no sean impedimento para que los leones saquen su garra habitual cuando se sienten arrinconados y den su mejor versión futbolística, logrando un resultado positivo que les permita volver a Bilbao sabedores de que se han hecho merecedores de disputar el partido número 169 de los rojiblancos en la U.E.F.A y así ganar en tranquilidad y confianza para centrarse en la competición doméstica.

Ficha técnica
Posible XI Zorya:  Andriy Lunin, Kabaev, Sukhotsky, Gordienko, Grechynskin, Svatok, Artem Gromov, Babenko, Igor Kharatin, Oleksandr Karavaev y Lunyov.
Posible XI  Athletic Club: Iago Herrerín, De Marcos, Unai Núñez, Laporte, Mikel Balenziaga, Iñaki Williams, Mikel San José, Mikel Rico, Susaeta, Raúl García y  Aritz Aduriz.
Árbitro: Ruddy Buquet (Francia).
Incidencias: Partido correspondiente a la sexta jornada de la fase de grupos de Europa League, grupo J. Arena Lviv (Ucrania). Hora: 21:05 h.

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