Los Lakers retiran los dorsales de Kobe Bryant

La exitosa franquicia angelina celebró a una de sus máximas figuras colgando las camisetas #8 y #24 que usó Bryant en una emotiva ceremonia en el Staples Center.

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El lunes por la noche, en la antesala y durante el entretiempo del partido ante Golden State Warriors (puedes leer la crónica aquí), Los Angeles Lakers homenajeó a uno de los mejores jugadores de la historia retirando los dos dorsales que utilizó durante su carrera, siendo el primer jugador en tener retiradas dos camisetas en el mismo equipo.

La ceremonia fue presentada por Magic Johnson, otro ilustre pasado de la franquicia y actual Presidente de Operaciones, y contó con la presencia de la familia de Kobe, celebridades y antiguos compañeros de equipo como Shaquille O’Neal y, por supuesto, Luke Walton (actual entrenador del equipo).

Vitoreado por un estadio repleto, Bryant fue presentado con un corto vídeo que repasaba algunos de los momentos más destacados de su carrera, dando paso a los discursos de Magic y Jeanie Buss, dueña de la franquicia. Luego tomó la palabra el propio Kobe agradeciendo a las leyendas que lo precedieron y a los fanáticos que lo acompañaros durante su viaje por la liga.

 

Su carrera

Bryant estaba dotado de un atletismo increíble, y ganó el concurso de volcadas de 1997. Fuente: youtube.com

 

Kobe disfrutó de una dilatada y exitosa carrera en el baloncesto estadounidense, jugando cada una de sus 20 temporadas y más de 1.500 partidos con los Lakers. Ingresó a la liga en el Draft de 1996, y al no poder elegir ninguno de los números que utilizó en la secundaria, escogió el 8, cambiándolo por el 24 en 2007.

Su primera temporada fue suplente en un rol limitado, pero en su segunda se convirtió en el jugador más joven en formar parte del Juego de las Estrellas, y en la tercera se convirtió en titular promediando 37,9 minutos y 19,9 puntos por juego.

En su cuarta temporada, la 1999-00, arribó el laureado técnico Phil Jackson, quien junto a Kobe y Shaq formó una de las asociaciones más exitosas en la historia de la NBA, ganando las Finales de 2000, 2001 y 2002. Tras la marcha de O’Neal, Kobe se convirtió en el líder indiscutido del equipo y terminó de construir su leyenda en un lapso de 5 temporadas: campeón anotador en 2006 y 2007, MVP en 2008 y campeón de la NBA (además de MVP de las Finales) en 2009 y 2010.

A partir de allí, jugó al más alto nivel por tres años más hasta tener dos temporadas plagadas de lesiones, la 2013-14 y 2014-15. Volvió a la siguiente anunciando que sería su última, jugando 66 partidos. Si bien sus números fueron los peores desde sus primeros años, la liga disfrutó a una de sus más laureadas figuras durante varios meses, con despedidas y homenajes en cada uno de los estadios que visitó. Su último partido oficial fue en el Staples Center, el 13 de abril de 2016, donde anotó 60 puntos e impulsó a su equipo a una victoria ante Utah Jazz, 96-101, con muchas canastas importantes en el último cuarto que hizo recordar a sus fanáticos, una vez más, la mejor versión de Bryant.

 

Legado

Kobe no sólo busco alcanzar a Jordan en palmarés, sino que tenía una estética de juego similar. Fuente: youtube.com

 

Además de los títulos, Kobe fue un competidor obsesivo, el primero en pisar el gimnasio y el último en irse, jugando 1-vs-1 varias horas contra compañeros o practicando su endiablado juego de pies. Un jugador nacido para los momentos importantes, encestando varias canastas ganadoras en su carrera. Su larga carrera le permitió acumular logros y récords que permiten nombrarlo en la misma oración junto a otras grandes leyendas.

En sus últimas temporadas se encontró con una liga radicalmente diferente, volcada al tiro de 3 y a los jugadores sin posiciones tradicionales, reacia al ritmo lento y al uso del aclarado que dominaron su época, pero poco importaba si la NBA se dirigía hacia una nueva época: Kobe había dominado la suya.

 

Datos destacados

  • Los únicos jugadores con al menos 5 anillos y 2  MVP de las Finales son, además de Kobe, Michael Jordan, Magic Johnson, Tim Duncan y Kareem-Abdul Jabbar, todas leyendas.
  • Anotó 60 o más puntos en 6 ocasiones, uno de los pocos en hacerlo más de una vez (Chamberlain -32-, Jordan -5- y Baylor -4-). Se destacan los 62 ante Dallas (en 3 cuartos), los 81 ante Toronto y los 60 ante Utah (en su último partido).
  • Anotó 33.643 puntos en temporada regular (3°) y 5.640 en Playoffs (4°).
  • Tiene 18 selecciones al Juego de las Estrellas, sólo superado por Abdul-Jabbar.
  • Tiene 15 selecciones a Quintetos All-NBA, igualado con Tim Duncan y Abdul-Jabbar y todavía no superado.

Realizado por: @CarlosLabateNBA

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