División Sudoeste, S15: los Rockets siguen dominado, mientras los Pelicans pierden a Cousins

El equipo de “La Barba” James Harden sigue reinando en la División, mientras los Spurs buscan su rumbo sin Kawhi Leonard. Los Pelicans recibieron la peor noticia posible: Cousins se perderá el resto de la temporada, poniendo en jaque el futuro de la franquicia y del jugador. Los Grizzlies y los Mavericks siguen en el fondo de la Conferencia

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NOTA: los resultados se expresan siempre en función de visitante-local, siguiendo el sistema estadounidense. Las estadísticas están extraídas de BasketballReference y NBA.com.

La semana incluye los partidos desde el lunes 22/1 al domingo 28/1 inclusive.

Hace apenas tres semanas, la División Suroeste albergaba tres candidatos al título: los Rockets, los Spurs y los Pelicans. Hoy, tan sólo los Rockets (impulsados por la reciente victoria ante los Warriors, la segunda en la temporada) conservan su pedigrí: los Spurs dieron de baja indefinidamente a su figura, Kawhi Leonard, tras el partido ante Denver el 13 de enero y los Pelicans, tras una gran victoria ante los mencionados Rockets, anunciaron que Cousins se perderá el resto de la temporada con una lesión en el tendón de Aquiles.

Por el otro lado, los Grizzlies y los Mavericks siguen en los últimos escalones del Oeste, con un récord combinado de 33-65. Si bien ambas franquicias son esquivas a emprender reconstrucciones, no están ni cerca de volverse competitivas en el corto plazo y deberían enfocarse en desarrollar el talento joven o traspasar veteranos y apuntar al Draft 2018, el último con el sistema actual de sorteo (que de cierta manera, “premia” a los equipos con peores récords).

Récord de la división combinado: 8-4 (excluye San Antonio-Memphis; Houston-Dallas; Houston-Pelicans). Récord total: 128-119.

 

Memphis Grizzlies

Deyonta Davis en acción contra los Spurs. Fuente: página oficial de Memphis Grizzlies.

 

Récord: 1-2 (récord total: 17-31).
Partidos jugados: 101-105 recibiendo a Philadelphia; 108-85 recibiendo a San Antonio; 109-100 recibiendo a Los Angeles Clippers.
Jugadores destacados: Marc Gasol (16,7 puntos, 8,3 rebotes y 1,7 tapas por partido; 90,9% de tiro libre).
Líder/colista en +/- (min. 2 PJ): Mario Chalmers (+2) y Andrew Harrison (-43).
Dato destacado: con la victoria ante Philadelphia, Memphis alcanzó las 5 victorias en el mes de enero (5-6, con dos partidos pendientes), algo que no lograba desde octubre (5-2). Sus récords de noviembre y diciembre han sido desastrosos: 2-11 y 2-15.

 

Los Grizzlies comenzaron una racha de cuatro juegos como local con una buena victoria ante los jóvenes 76ers el lunes. El español Marc Gasol anotó 19 puntos, mientras que Tyreke Evans aportó 18 unidades y 8 asistencias. Los locales limitaron a las estrellas Simmons y Embiid (elegido para disputar su primer Juego de las Estrellas) a apenas 21 puntos combinados.

La alegría no duró, y el miércoles cayeron duramente derrotados ante los Spurs, que jugaron sin LaMarcus Aldridge y, como se mencionó previamente, sin Leonard. El equipo de Popovich tuvo a 8 jugadores en doble dígito de anotación, contra apenas 3 por parte de los Grizzlies. Memphis sólo había anotado menos de 85 puntos en 5 ocasiones esta temporada.

El viernes mejoraron su actuación, con 6 jugadores en doble dígito, 31 asistencias como equipo (pero 19 pérdidas) y un triple-doble de Gasol (13 puntos, 12 rebotes y 10 asistencias), pero enfrente tuvieron a unos Clippers que cuidaron muy bien la pelota (10 pérdidas en total) y a un Lou Williams absolutamente encendido: 40 puntos (12/19 de campo) y 10 asistencias desde la banca.

Los Grizzlies completarán la racha de local contra los Phoenix Suns, el lunes 29, y luego jugarán 10 de sus próximos 15 partidos como visitantes.

 

Dallas Mavericks

El legendario Nowitzki, defendido por Harden. Fuente: página oficial de Dallas Mavericks.

 

Récord: 1-3 (récord total: 16-34).
Partidos jugados: 75-98 recibiendo a Washington; 104-97 recibiendo a Houston; 107-93 recibiendo a Portland; 89-91 visitando a Denver.
Jugador destacado: Harrison Barnes (18,3 puntos y 7 rebotes por partido /// 20 puntos y 10 rebotes en la única victoria).
Líder/colista en +/- (min. 2 PJ): Kyle Collinsworth (+36) y Wesley Matthews (-34).
Dato destacado: con la victoria del lunes, Dallas ha barrido la serie de temporada contra los Wizards, 2-0, por 37 puntos en total. De la Conferencia Oeste, sólo Utah Jazz ha logrado barrer la serie ante Wizards por mayor cantidad de puntos (50).

 

Los Mavericks comenzaron la semana con una cómoda victoria frente a los Wizards, de local. Barnes fue la figura con 20 puntos y 10 rebotes, y el novato Smith aportó 17 unidades. Los Wizards lanzaron para un bajísimo 30,2% de campo y 21,9% de triple.

El miércoles recibieron a los poderosos Rockets, que se llevaron la victoria con 25 puntos y 13 asistencias de James Harden. Dallas comenzó el último cuarto perdiendo por 18, y llegó a perder por 20, 102-82 con 3:18 por jugar, pero con un parcial de 2-15 en los últimos minutos maquillaron el resultado final, 104-97.

El viernes cayeron ante los Trail Blazers, con 49 puntos entre Lillard y McCollum. Barnes y Smith se combinaron para 39 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias. Dallas cayó en los rebotes 54 a 37 y lanzó 10,1% peor de campo.

El sábado cerró su semana ante los Nuggets, en Denver. Barnes anotó 22 puntos y Harris 24 por el lado del local. Con el partido igualado en 89, Nikola Jokić anotó un doble de larga distancia y el marcador no se movió más.

Dallas buscará cortar la racha negativa cuando visite el lunes 29 a Miami Heat.

 

New Orleans Pelicans

Davis abrazando a Cousins tras su histórico triple-doble ante los Bulls. Fuente: página oficial de New Orleans Pelicans.

 

Récord: 3-1 (récord total: 27-22).
Partidos jugados: 128-132 recibiendo a Chicago; 101-96 visitando a Charlotte; 113-115 recibiendo a Houston; 112-103 recibiendo a Los Angeles Clippers.
 Jugador destacado: DeMarcus Cousins (25 puntos, 16,3 rebotes, 8,7 asistencias por partido /// 44 puntos, 24 rebotes y 10 asistencias ante Chicago).
Líder/colista en +/- (min. 2 PJ)DeMarcus Cousins (+27) y Anthony Davis (-19).
Dato destacado: el último jugador en lograr al menos 44 puntos, al menos 23 rebotes y al menos 10 asistencias fue nada menos que Wilt Chamberlain en 1968: 53 puntos, 32 rebotes y 14 asistencias (fuente: www.nbamaniacs.com).

 

Los Pelicans arrancaron la semana con una sensacional victoria ante Chicago Bulls, en tiempo extra y con el histórico triple-doble de Cousins: 44 puntos, 23 rebotes y 10 asistencias. Davis aportó 34 puntos. Los Bulls tuvieron 6 jugadores en doble dígito de anotación (todos sus titulares y Mirotić).

El miércoles visitaron a los Hornets, y los vencieron gracias al doble-doble de Cousins (16 puntos, 13 rebotes) y a los 19 puntos tanto de Holiday como de Davis. Por el lado del vencido se destacó Dwight Howard (22 puntos y 16 rebotes).

El viernes recibieron a los Rockets y dominaron todo el encuentro, llegando a estar arriba por 21 (crónica aquí) y repartiendo 24 asistencias sólo en la primera mitad (récord en la temporada), pero una remontada liderada por Paul llevó a que el encuentro se resolviera en la ‘chiquita’ y apenas por dos puntos. La victoria, empero, fue amarga: Cousins se rompió el tendón de Aquiles y se perderá el resto de la temporada.

La lesión de Cousins ha llegado en el peor momento posible: el equipo marchaba 6° en la Conferencia Oeste (muy cerca del 5° y el 4°), con un buen balance de 27-21 y una gran química entre sus estrellas. Ningún equipo en la historia de la NBA albergó dos jugadores con promedios de 25+ puntos y 10+ rebotes en la misma temporada: Davis y Cousins estaban promediando 26,5/10,4 y 25,2/12,9 respectivamente.

No sólo los Pelicans dejan de ser candidatos con esta baja, sino que pone en juego el futuro de Cousins (este verano es agente libre, ¿cuánto estarán dispuestos a pagar los equipos por él?) y de Davis (¿se quedará en la franquicia a largo plazo?).

El domingo cerraron la semana con una derrota frente a los Clippers. Griffin consiguió 27 puntos, 12 rebotes y 7 asistencias y DeAndre Jordan agregó 19 rebotes en la causa ganadora; Davis anotó 25 y agarró 17 rebotes por el lado de New Orleans.

Los Pelicans buscarán seguir en la pelea en el Oeste cuando reciban a los Kings el martes 30.

 

Houston Rockets

D’Antoni dándole indicaciones a Chris Paul, en el partido frente a los Suns. Fuente: página oficial de Houston Rockets.

 

Récord: 3-1 (récord total: 35-13).
Partidos jugados: 90-99 recibiendo a Miami; 104-97 visitando a Dallas; 113-115 visitando a New Orleans; 102-113 recibiendo a Phoenix.
Jugador destacado: James Harden (25,8 puntos, 9,3 asistencias, 1,8 robos y 1,3 tapas por partido).
Líder/colista en +/- (min. 2 PJ): Clint Capela (+51) y Tarik Black (-17).
Dato destacado: de todos los jugadores que hayan intentado al menos 22 tiros de campo esta semana, ninguno anotó con la efectividad de Capela (69%, 20/29). Actualmente lidera la liga con 66,8% (igualado con DeAndre Jordan; los sigue Steven Adams con 64,2%).

 

Los Rockets iniciaron su semana derrotando a los Heat, con 28 puntos de Harden y 16 de Chris Paul. Por el lado de Miami se destacó Hassan Whiteside con 22 puntos y 13 rebotes. Llegó a estar empatado con 3:06 por jugar, pero Houston cerró el partido con parcial de 11-2.

El miércoles vencieron a Dallas, en un partido que dominó de principio a fin: Dallas lideró el marcador por apenas 27 segundos y llegó a estar perdiendo por 20, pero un parcial en los últimos minutos de 2-15 maquilló el resultado. Harden anotó 25 puntos y repartió 13 asistencias.

El viernes visitaron a Pelicans, en el duelo que dejó a Cousins sin temporada. Harden anotó 23 y repartió 13 asistencias (pero tuvo 5/16 de campo y 1/9 de triple) y Paul, que lideró la remontada tras estar 21 puntos abajo (crónica aquí), aportó 38 puntos y 8 asistencias. El partido demostró que Houston no tenía herramientas para frenar al dúo de internos de New Orleans, por lo que la lesión de Cousins quizá nos prive de un bonito duelo de Playoffs.

El domingo cerraron la semana con una victoria ante los Suns. Harden rozó el triple-doble con 27 puntos, 10 rebotes y 8 asistencias y Paul sumó 17 con apenas 8 tiros de campo intentados.

El martes recibirán a Orlando Magic y buscarán la 6° victoria en 7 partidos desde el regreso de Harden (se perdió 7 partidos por lesión).

 

San Antonio Spurs

Los hermanos Gason en la antesala del Memphis-San Antonio. Fuente: página oficial de San Antonio Spurs.

 

Récord: 3-1 (récord total: 33-19).
Partidos jugados: 102-114 recibiendo a Cleveland; 108-85 visitando a Memphis; 97-78 recibiendo a Philadelphia; 98-113 recibiendo a Sacramento.
Jugador destacado: LaMarcus Aldridge (21 puntos y 1,3 tapas por partido; 53,2% de campo).
Líder/colista en +/-: Bryn Forbes (+37) y Patty Mills (-18).
Dato destacado: esta semana los Spurs lideraron la liga en asistencia/pérdida: 2,56 asistencias repartidas por cada pérdida cometida.

 

Los eternos Spurs comenzaron su semana con una victoria frente a Cleveland el martes. Aldridge aportó 30 y 8 rebotes, mientras que por el lado de los Cavaliers LeBron anotó 28 y llegó a los 30.000 puntos en su carrera, algo logrado por otros 6 jugadores en toda la historia (AbdulJabbar, Malone, Bryant, Jordan, Chamberlain y Nowitzki).

La noche siguiente viajaron a Memphis y derrotaron a los Grizzlies. 8 jugadores de los Spurs anotaron en doble dígito (liderados por Mills con 15) y como equipo repartieron 29 asistencias, 10 más que el equipo de Marc Gasol.

El viernes recibieron a los jóvenes 76ers y cayeron por 19 puntos. Aldridge anotó 18 y los Spurs tiraron apenas 12,5% de triple. Por el lado de Philadelphia se destacaron Simmons con 21 y Embiid con 18 puntos y 13 rebotes.

El domingo cerraron la semana con una cómoda victoria frente a los Kings. Bryn Forbes anotó 23 puntos, Aldridge y el veterano Ginóbili 15 y Murray y Pau Gasol consiguieron doble-doble. Los Spurs convirtieron el 50% de sus tiros de campo y el 44% de sus triples.

El martes recibirán a los Nuggets, buscando mejorar su récord desde la lesión de Leonard (4-4).

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