Los Blazers imponen su ley en busca de los PlayOffs en la División Noroeste

Resumen S22: Portland sigue con su espectacular racha, mientras que OKC, Minnesota luchan por la cuarta posición en la Conferencia Oeste. Utah y Denver luchan encarnizadamente por una posición de PlayOffs

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Así esta la clasificación:

 Equipo  Ganados Perdidos Racha
Portland Trail Blazers  41 26  Ganado 10
Oklahoma City Thunder  40  29  Ganado 3
Minnesota Timberwolves  39 29  Ganado 1
Utah Jazz  37 30  Ganado 6
Denver Nuggets  37 30  Ganado 2

 

El análisis de los cinco equipos es el siguiente:

The top photos from the Wolves' 109-103 win over the Warriors on Sunday at Target Center.(Getty Images)
Partido frente a GSW. Fuente: NBA Photo Gallery (Getty Images)

Los Wolves se mantienen en la lucha por los PlayOffs

Los Timberwolves siguen luchando por mantener una plaza de los PlayOffs a falta de poco menos de 20 partidos para que la temporada regular acabe. Una victoria y una derrota en una semana donde se han enfrentado a dos huesos. El primero, que se saldó con una derrota frente a Boston, y el segundo partido, frente a los actuales campeones de la NBA, cosecharon una victoria que les supo a gloria visto el nivel de competitividad actualmente.

En la vuelta de Kyrie Irving, los Celtics se llevaron una victoria frente a los Wolves que siguen sufriendo sin su estrella, Jimmy Butler. Bjelica fue el más destacado del encuentro con 30 puntos y 12 rebotes, récord personal para él.

En su vuelta a casa, y debut de Derrick Rose con la elástica de los de Minny, los de Thibodeau se llevaron una preciada victoria por 109 a 103 frente a Golden State. pese a los 39 puntos de Durant, los Wolves desplegaron su mejor juego para llevarse la victoria. Los 31 puntos y 16 rebotes de Towns fueron fundamentales para dejar la victoria en casa.

 

Trail Blazers face the Golden State Warriors on March 9, 2018 at the Moda Center. (Bruce Ely / Trail Blazers)
Dame está jugando a un nivel estratosférico. Fuente: NBA Photo Gallery (Getty Images)

Los Blazers continúan con la racha de victorias

Los Blazers se colocaron en la tercera posición de la Conferencia Oeste. Mantienen el récord de 41-26, que les da un pequeño colchón sobre el cuarto clasificado, los OKC, rivales de división. Cuatro partidos con balance de cuatro victorias que amplían más si cabe su espectacular racha.

La semana comenzó bien para el equipo de Stotts, ganando a domicilio a los Lakers por 108 a 103. Un extraordinario Lillard, el cual está a un nivel estratosférico, volvió a demostrar su denominación de Clutch Player anotando 19 de sus 39 puntos totales en el último cuarto. Si en el anterior partido anotó 39 puntos, en éste Dame concluyó el encuentro con 37 puntos, guiando a su equipo a lograr la octava vitoria consecutiva. Sus víctimas esta vez fueron los Knicks.

Tercer encuentro y victoria frente a GSW. Ante la ausencia de Stephen Curry, Kevin Durant se erigió como líder para frenar la avalancha ofensiva de los Blazers anotando 40 puntos. Como se acabó viendo, fueron insuficientes y de la mano de la pareja de guards de moda, que anotaron 58 puntos entre ambos, cosecharon la novena victoria para los de Portland. El último encuentro estuvo marcado por las bajas de los Heat, que notaron como sin su pívot Whiteside y su estrella Wade, se vieron dominados en ambas facetas del juego. En la pintura con un Nurkic demoledor con 27 puntos y 16 rebotes y desde el perímetro con una nueva exhibición del all star Lillard con 32 puntos y 10 asistencias.

Los Nuggets llegan novenos en la Conferencia Oeste, siendo últimos en la División. Tras situarse desde principio de temporada en posiciones de PlayOffs, se sitúan por primera vez desde hace mucho tiempo fuera de éstas. El mal juego desplegado por el equipo es causante de su caída en la tabla.

Dos victorias y dos derrotas. Iniciaron la semana mal, con un tropiezo frente a los Mavs por 118 a 107. Derrota inesperada para el equipo de Denver que vieron como no podían volver a casa con la racha de tres victorias en su gira lejos de casa. Pero su regreso a casa no fue idóneo. Volvían y les tocaba enfrentarse a James (que logró 39 puntos) y cía, lo que les costó una nueva derrota. Pese al rendimiento de Jokic, con 36 puntos y 13 rebotes, los Nuggets seguían sin demostrar el juego vertical al que nos tenían acostumbrados.

Tras ver las orejas al lobo, los Nuggets reaccionaron. Victoria importante para los de Denver  frente a los Lakers en un partido que tuvo la mejor actuación de Millsap desde su vuelta a las pistas, con 21 puntos. Su último partido de la semana fue contra los Kings, equipo al que vencieron de forma fácil por 130 a 104 con un triple doble de Jokic, en el último partido en casa que jugaron antes de iniciar una nueva gira de 8 partidos lejos de su pabellón.

Último partido de la semana y contra Durant y cía. Casi nada. Con el susto en el cuerpo de perder a uno de sus pilares ofensivos tras un choque con Green, Murray volvió a la pista para junto con Jokic dejar la segunda victoria en la temporada ante los Warriors en casa.

OKLAHOMA CITY, OK - MARCH 10: Josh Huestis #34 of the Oklahoma City Thunder drives to the basket for a slam against the San Antonio Spurs on March 10, 2018 at Chesapeake Energy Arena in Oklahoma City, Oklahoma. (Layne Murdoch/NBAE via Getty Images)
Victoria trabajada frente a los Spurs. Fuente: NBA Photo Gallery (Getty Images)

OKC sigue aferrado a la postemporada

Los Oklahoma City Thunder se sitúan en segunda posición de la División, siendo cuartos en la Conferencia Oeste. Semana bastante positiva con tres de cuatro victorias, lo que les coloca en una situación no tan peligrosa en vistas a la postemporada.

Derrota dura contra los Rockets en el inicio de la semana por 122 a 112. El acierto exterior de los de Houston unido a la racha que obtuvieron en el tercer periodo acabó por marcar el encuentro en favor del equipo del candidato a MVP, James Harden. Siguiente partido, y rival más asequible, los Suns. Victoria sin mayores complicaciones por parte de los de Oklahoma que tuvieron a Westbrook como líder con 27 puntos, 8 rebotes y 9 asistencias, rozando el triple doble.

El siguiente encuentro venía marcado por la rivalidad en la Conferencia por la lucha por un puesto de PlayOffs. Partido frente a los pupilos de Pop que acabó con victoria para los Thunder, en un nuevo show dominador de Westbrook, que logró su 19º triple doble de la temporada. Siguiente partido, dos días después, y nueva victoria para los Thunder, logrando derrotar a los Kings con facilidad, con un nuevo triple doble de Rusell y una buena actuación de sus dos escuderos, con 21 puntos cada uno.

 

Partidazo del español frente a los Pelicans. Fuente: @utahjazz

Utah sigue buscando los PlayOffs con pleno de victorias

Los Utah Jazz suben una posición en la División, y ya son octavos en la Conferencia tras su racha de victorias, acumulando tras el pleno de esta semana, en 6 victorias consecutivas.

El primer partido frente a los Magic, resolviendo fácil el encuentro, con un Rudy Gobert que comienza a recordar al del año pasado, con 21 puntos y 17 rebotes, pero sobretodo, por su dominio en la pintura en ambos lados de la pista. Llegaban a Indianápolis a tratar de batir al equipo de Oladipo y compañía, que con una racha de 4 victorias se situaba tercero de la Conferencia Este. La intensidad defensiva decantó el encuentro, cerrando el aro al equipo de Indiana que tan solo lograron acertar el 38,6% de sus tiros de campo. De nuevo providencial Gobert con 23 puntos y 14 rebotes.

Siguiente partido, otra victoria. Esta vez frente a los Grizzlies, el peor equipo de la NBA. Y quedo patente el porqué. Pocas ideas en ataque y desacierto generalizado provocaron su decimosexta derrota consecutiva. Por parte de los Jazz, Jae Crowder logró 22 puntos en su mejor marca de la temporada.

El siguiente partido era un duelo directo entre equipos que luchan por posiciones de PlayOffs. Y de nuevo fue Utah el que se llevó el gato al agua. Con un Ricky Rubio magistral, con 30 puntos, 10 rebotes y 6 asistencias, los Jazz obtuvieron su sexta victoria seguida y entraban en posiciones de postemporada ocupando la octava plaza.

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