Duelos de PlayOffs: Toronto Raptors vs. Washington Wizards

Analizamos la eliminatoria entre el 1º y el 8º de la Conferencia Este

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Toronto Raptors
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Los Toronto Raptors se han plantado en los PlayOffs con el mejor récord de la Conferencia Este con una marca de 59-23. El equipo de Dwane Casey termina la Regular Season en primera posición de la que, a la postre, ha sido la división más difícil: la División Atlántico. Y es que, los tres primeros clasificados de la división han sido los tres primeros clasificados de la conferencia. A los Raptors, les han seguido los Boston Celtics y los Philadelphia 76ers.

El equipo de Ontario ha sorprendido a propios y extraños y ha superado a equipos con mayor grado de favoritismo como eran los Boston Celtics o los Cleveland Cavaliers.

El secreto de su buena temporada ha estado en el sólido bloque formado en Toronto. Jugadores tremendamente contrastados han unido su buen hacer por el equipo junto al trabajo de los “obreros”. Un nombre ha destacado sobre el resto: DeMar DeRozan. El escolta californiano ha explotado en cuanto a números se refiere. Con un promedio de 23 puntos, 3´9 rebotes y 5´2 asistencias por partido ha aumentado los guarismos de su carrera NBA. Y eso lo ha notado su equipo.

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El salto de calidad de los Raptors no es solo DeRozan. Jugadores como Kyle Lowry, Jonas Valanciunas o Serge Ibaka han dado el paso adelante que necesita un equipo para pasar de ser un buen equipo a un equipo aspirante. Lowry ha sido el mejor pasador del equipo con casi 7 asistencias por partido, Valanciunas el mejor reboteador con 8´6 por encuentro y el hispano congoleño Ibaka, simplemente es Ibaka, un jugador que intimida, rebotea, y anota.

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Pero esta fórmula mágica del equipo no sería posible sin una segunda unidad potente. Los OG Anunoby (el otro integrante habitual del quinteto de los Raptors), el novato Fred VanVleet, C.J. Miles, Norman Powell, Paskal Siakam, Jakob Pöltl o Lucas Nogueira han aportado durante todo el año esos minutos de calidad que todo equipo necesita.

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En resumen, estos Raptors no son un equipazo deslumbrante, con estrellas de renombre, de esas que todo el mundo citaría como los mejores, pero poseen un bloque equilibrado y conjuntado que será difícil de derrotar. De momento, y con el permiso de Lebron James, parten como claros favoritos en la Conferencia Este.

WASHINTON WIZARDS

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Los Washintgon Wizards se han clasificado en 8ª posición. La clasificación todo el mundo la desea, pero pocos quieren ese 8º puesto. Estar ahí muchos lo considerarían un mérito, pero, más allá de estar en PlayOffs, la franquicia del distrito de Columbia se ha clasificado en la última posición de estos puestos de privilegio por deméritos propios.

Si es verdad que han competido casi toda la fase regular sin su jugador estrella. La lesión de John Wall ha minimizado considerablemente las opciones del equipo de Scott Brooks. Y no porque su sustituto no haya cumplido, ya que el checo Tomas Satoransky ha aumentado considerablemente sus estadísticas aprovechando la baja de Wall y también su influencia en el juego. Pero si, al hablar de los Raptors hablábamos de DeRozan, en los Wizards hay que hablar de Bradley Beal.

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Beal ha sido el jugador más determinante de los Wizards aumentando sus estadísticas en prácticamente todas las facetas del juego.  Los 22´6 puntos de media que ha conseguido Beal esta temporada suponen un aumento de casi 4 puntos de media más de lo que conseguía en anteriores temporadas, además también ha promediado mejores estadísticas en rebotes y en asistencias. Gracias a estos números, el escolta conseguía formar parte del equipo para el All Star Game por primera vez en su carrera.

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Del resto de jugadores del habitual quinteto de los Wizards se puede hablar de más sombras que de luces. La pareja de juego interior no ha demostrado ser determinante en la mayoría de duelos contra rivales de sus características. Marcin Gortat nunca se ha mostrado como un pívot determinante y fiable. Sus 7´6 rebotes por partido se antojan escasos si añadimos que ha sumado poco más de 8 puntos de media, números ambos muy inferiores a los de años pasados. Por su parte, su socio Markieff Morris, mejora algo los números del pívot polaco, en parte por ser un jugador capaz de jugar lejos de canasta y poseedor de un buen lanzamiento exterior. Este aspecto será muy importante en su duelo con Ibaka ya que el ala-pívot de los Raptors es un defensor nato y Morris deberá mostrar variantes en su juego si quiere superar al de los Raptors.

Y luego está Otto Porter Jr. El alero de Missouri es el mejor pagado de la plantilla y como, tal debe dar mucho más. Una irregular temporada, solamente maquillada en parte al final, han marcado los números de Porter. Si es cierto que ha mejorado en todos los aspectos de su juego, pero quizá, el público de Washington quieren más del 22 de los suyos.

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Pero si hay algo que preocupa a Scott Brooks es el rendimiento de su banquillo. Ahí es donde destaca un nombre propio: Kelly Oubre Jr. Dotado de un gran talento y de unas buenas condiciones atléticas y de un buen lanzamiento de media y larga distancia, Oubre es una de las grandes esperanzas de la franquicia de la capital. Su juventud juega en su contra a veces en la toma de decisiones, pero sin duda es de lo poco destacable de los jugadores de rotación. Del resto cabe destacar lo que puedan aportar Mike Scott o Jodie Meeks, además de Satoransky ahora que vuelve Wall. Tim Frazier y Ramon Sessions pasará a un tercer plano en la dirección de juego y Jason Smith e Ian Mahinmi no mejoran lo que hay para jugar en la pintura.

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Con todo esto, y dado el buen rendimiento de Satoransky, no es descartable que Scott Brooks apueste por jugar minutos con “small ball”, sentando a Gortat para dar entrada al checo con Morris de 5 abierto.

Esta irregular temporada de los Wizards llega el momento de examen. Los capitalinos han perdido 15 partidos ante equipos que al final de temporada han terminado con récord negativo, sin duda un lastre para su clasificación final. Un desastroso final de temporada con 10 derrotas en 14 partidos, coronado con un penoso mes de abril, en el que han sumado 1 victoria por 5 derrotas, les ha condenado de pelear por la 4ª posición, a caer a la 8ª. Ahora, el castigo será jugar contra el mejor equipo del Este.

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En el cuádruple enfrentamiento que han tenido, el balance no ha podido estar más igualado. Una victoria y una derrota para cada uno en la cancha del otro, 1-1 en Toronto y 1-1 en Washinton. Pero la eliminatoria está más desequilibrada de lo que parece. Los Raptors llegan en buena forma a los PlayOffs y el factor cancha debe ser una ventaja. Los Wizards se aferran al retorno al juego de Wall para poner la ventaja de campo a su favor y poder dar la sorpresa a una eliminatoria en la que, ciertamente, no parecen tener muchas posibilidades, sobre todo por el momento de ambos equipos. Los Raptors harán del Air Canada Centre un fortín y los Wizards defenderán lo que puedan un Capital One Arena en el que han cosechado 23 victorias y 18 derrotas esta temporada. Los pronósticos apuntan a que ganen los Raptors en el 5º partido de la serie.

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