Portland se complicó para ganar el Shield

Utah Royals le ganó a Portland Thorns por 1-0 y lo complicó para ganar el Shield. Este partido fue la vuelta a la actividad en la liga después de la ventana FIFA de la pasada semana. Al equipo de la Ciudad de la Rosa le tocaba jugar de visitante en Rio Tinto Stadium, en Sandy, Utah.

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Utah Royals le ganó a Portland Thorns por 1-0 y lo complicó para ganar el Shield. Este partido fue la vuelta a la actividad en la liga después de la ventana FIFA de la pasada semana. Al equipo de la Ciudad de la Rosa le tocaba jugar de visitante en Rio Tinto Stadium, en Sandy, Utah.

Irreconocibles y el Shield en peligro

Este partido abrió la jornada 20 de la liga de los Estados Unidos, el viernes por la noche. Portland venía con una racha de 3 partidos sin perder, y demostrando un muy buen juego. Pero si bien las Thorns tienen la capacidad de lograr cosas impresionantes, también tiene una capacidad especial para echar todo eso por la borda en tan solo un partido. Portland puede ser un equipo completamente arrollador, con una calidad de fútbol admirable en un partido y al siguiente ser un equipo completamente diferente. 

Y eso fue lo que se vio en la noche del viernes, donde vimos un equipo fuera de sincronización, que llegaba siempre un segundo más tarde, que no definía en el momento correcto. El problema es que con este resultado se complicó para ganar el Shield, que hasta el momento parecía bastante seguro.

Ellie Carpenter, una de las defensoras que siempre se une al ataque, desbordó como lo hace habitualmente por la banda derecha pero luego sus centros al área no fueron buenos, mandando la pelota demasiado larga o directamente afuera de la cancha.

Además pudimos ver una defensa descuidada de parte de Emily Sonnett a la que una falta tonta y alevosa en medio campo le valió la primera amarilla.Pero que en su defensa hizo lo que tuvo que hacer en la segunda falta que le valió la segunda amarilla y por lo tanto la expulsión.

El ataque tampoco estuvo a punto

Tobin Heath no tuvo una buena noche. Desaprovechó tiros libres así como córners, con centros demasiado bajos que pegaban la barrera o que caían tranquilamente en las manos de la arquera. Midge Purce, una de las mejores jugadoras del mes de agosto, no demostró su típicos desbordes que suelen poner en aprietos a la defensa rival y su sustituta, Caitlin Foord, tampoco hizo mucha diferencia. 

Si tenemos que rescatar algunas performances del equipo podemos mencionar a Hayley Raso. Ella demostró su buen nivel habitual con desmarques y metiéndose entre la defensa gracias a su explosión en velocidad. Pero como el equipo no se entendió durante los 90 minutos, las jugadas de Raso terminaron en nada. 

De todas maneras, Portland sí tuvo varias chances claras en el primer tiempo las cuales Nicole Barnhart no dejó que se convirtieran en gol. Ella tuvo varias atajadas muy buenas que permitieron que Utah se quedara con los tres puntos y recolectara su primer victoria frente a Portland. Así, el equipo de la costa Oeste no ha podido ganarle a las locales esta temporada, registrando dos empates y una derrota.

Becky Sauerbrunn marcó el único gol del partido, con asistencia de Christen Press. La defensora terminó metiendo la pelota en el arco de Adrianna Franch con un cabezazo potente. 

 

¿De quien es la responsabilidad?

Es habitual que muchos fans de Portland culpen a Mark Parsons cuando vemos partidos como estos, pero lo cierto es que también se debe colocar la responsabilidad donde corresponde. Estas jugadoras de clase mundial y con tanta experiencia deberían haber podido resolver este partido pero sencillamente fue un encuentro frustrante para el equipo, sobre todo en el segundo tiempo.

Pero lo que sí podemos reprocharle a Parsons es haber colocado a Ellie Carpenter como titular para cubrir a Christen Press. Ya hemos visto que Press le ganó los mano a mano a la joven defensora en el segundo partido de esta temporada. Carpenter no pudo pararla durante todo el partido y en este se vio la misma historia. Ya en el segundo tiempo el entrenador decidió cambiarla por Kat Reynolds, una defensora más experimentada, que pudo mantener más a raya a la rápida delantera.

Datos curiosos

Un dato curioso es que tanto Heath como Christine Sinclair crearon más chances durante todo el partido (un total de 11) que las que Utah pudo crear como equipo (en total de Utah contra 20 chances para Portland). Por lo tanto podemos decir que esta derrota se debió más a los desaciertos de las Thorns en el área rival más que al trabajo de Utah. Y este ha sido siempre el problema de Portland: las que terminan complicándolas para obtener mejores resultados (y en este caso el Shield) son ellas mismas.

Pero Portland no tendrá demasiado tiempo para lamer sus heridas, ya que el miércoles 11 de septiembre se verá la cara con North Carolina Courage, en Providence Park. Este partido será clave para ambos equipos, ya que no sólo servirá para seguir construyendo de cara a los playoffs sino que irá definiendo quién se quedará con el SHIELD. El Courage tiene 2 partidos más por jugar que Portland y, con los resultados de esta jornada, tan sólo dos puntos separan a estos equipos en la tabla de posiciones.

 

@melinae07

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