Mike Tobey: «La victoria contra CSKA puede ser el punto de inflexión»

El pívot de Valencia Basket ha atendido en exclusiva a Grada3.com para repasar la temporada y el partido de Copa frente al Real Madrid.

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Mike Tobey, nacido en Monroe (Nueva York) el 10 de octubre de 1994 ha hecho una valoración de lo que está dando de sí la exigente campaña tanto en Euroliga como Liga Endesa para Valencia Basket. Tras ganar la Liga Endesa en 2017 y la Eurocup en 2019 con el club taronja ahora busca aumentar su palmarés y el reto más próximo es la Copa del Rey que disputarán en primer lugar frente al Real Madrid.

  • ¿Cómo está siendo la temporada de Mike Tobey?

Creo que la temporada está yendo bastante bien hasta ahora. Es verdad que está siendo exigente, pero hemos conseguido victorias seguidas (sobre todo en Liga Endesa). Todo el equipo está unido y remando todo hacia la misma dirección. Así que todos llegamos en un bueno momento y listos para la Copa.

  • La semana pasada jugasteis dos partidos muy intensos, sobre todo el del CSKA. ¿Cómo llega el equipo a la Copa del Rey?

La verdad es que fueron dos partidos muy exigentes pero a través de nuestro esfuerzo pudimos obtener las dos victorias. Esto nos ha transmitido buenas sensaciones y ojalá podamos conseguir algo especial.

  • ¿Crees que la dura derrota del Real Madrid contra Baskonia le puede afectar negativamente?

Es imposible de saber a ciencia cierta. Real Madrid es un muy buen equipo y entra dentro de la normalidad tener altibajos dentro de una temporada tan larga. Es cierto que TD Systems Baskonia completó un partido magnífico pero la Copa es una competición diferente, ellos van a elevar su rendimiento y de seguro que van a trabajar para estar con más confianza y concentración. No creo que esa derrota sea una referencia realista para tener en cuenta.

Mike Tobey realizando un gancho frente a la defensa del Milan. Fuente: Valencia Basket (M.A. Polo).
  • Uno de los puntos fuertes de Valencia Basket es que todos podéis tirar de triples pero, ¿crees que deberías buscar un balance y mirar más situaciones de poste bajo?

Sí, creo que en cada partido buscamos ese balance de poner más balones dentro. Sí que es verdad que aprovechamos muchas jugadas de triples pero mientras funcione iremos con ello.

  • Real Madrid es el equipo que más rebotes coge de la Liga Endesa mientras que Valencia Basket tiene el peor récord en rebotes ofensivos, ¿crees que esto puede ser una de las claves del partido?

Definitivamente, los rebotes es un apartado en el que nos estamos centrando especialmente en mejorar últimamente. De hecho, nuestro últimos registros están siendo mejores, es algo importante de cara al próximo partido.

  • ¿Cómo crees que es la mejor manera de jugar contra Walter Tavares?

Es un muy buen jugador, debido a sus características y tamaño tiene mucha habilidad para taponar y atacar el aro. Lo que podemos hacer, tanto Bojan Dubljevic como yo, es separarnos de él yendo a la línea de triple para alejarlo de la pintura y así abrir espacios en la zona para nuestros compañeros.

  • Al principio de la temporada Valencia Basket estaba mejor en Euroliga que en Liga Endesa y ahora es al revés. ¿Cuál crees que es el motivo?

Es una temporada muy larga, con muchos partidos este año. En diciembre y enero se han jugado muchos partidos en poco tiempo. Como has dicho antes estábamos mejor en Euroliga y ahora es en la ACB pero estamos trabajando para estar lo más arriba posible en ambas.

El pívot estadounidense frente al Zalgiris Kaunas. Fuente: Valencia Basket (M.A. Polo).
  • ¿Qué crees que es lo más duro de este calendario de temporada tan duro: la preparación mental o la física?

Honestamente creo que hay más partidos en que cuesta más la parte mental. Lamentablemente, hemos tenido varias bajas importantes durante la temporada, ya sea por lesiones o por contagio de Covid-19. Cada partido es un desafío duro para todos pero por eso mismo queríamos estar jugando en la máxima competición europea y en la Liga Endesa que es la mejor a nivel nacional. A nivel mental es más exigente.

  • ¿Dirías que las lesiones os han restado potencial físico durante la temporada?

Sí, físicamente las lesiones hace que haya compañeros que no estén y es un problema para el equipo, especialmente para construir una buena química de grupo.  Ha sido un hándicap para mantener nuestro máximo potencial, como dije antes es lo normal, lo bueno es que tenemos una muy buena plantilla larga y hemos sido capaces de salir bien de esta situación pero estoy de acuerdo en que las lesiones siempre son algo duro de pasar por ello.

  • ¿Crees que aún es posible alcanzar el TOP 8 de la Euroliga?

Definitivamente, sí. Es cierto que nos hemos puesto en una posición difícil y que ahora tenemos que luchar muy intensamente para alcanzar una de nuestras metas para la temporada. La victoria contra el CSKA Moscú puede ser el punto de inflexión para construir algo importante y subir en la clasificación para lograr el TOP 8.

  • En muchos partidos consigues un gran alley-oop con un compañero, ¿con quién te entiendes mejor en la pista?

Diría que con San Vam Rossom tengo una muy buena conexión porque llevamos jugando juntos tres temporadas, él sabe donde y cuando buscarme,  realmente tenemos muy buena química.

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