Aaron Gordon, la pieza definitiva de Denver

La reciente incorporación del ala-pívot ha supuesto un cambio para bien de los Nuggets, que ya suman cinco victorias consecutivas

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El olimpo de la NBA es un lugar reservado para unos pocos. Un número de estrellas que va creciendo conforme los más jóvenes van tomando el relevo de todos aquellos que llegan al ocaso de sus carreras. Es ahí donde el aficionado de la NBA pone el ojo, olvidándose de todo lo que rodea a semejante constelación de jugadores. Son muchos los que, con potencial de estrella, se han quedado a mitad de camino. Lo han recorrido, pero han decidido hacer una parada definitiva a mitad de la travesía para aceptar su rol y ser los mejores en ello.

Precisamente ha sido uno de esos jugadores que, aun sin estatus de estrella, ha resultado totalmente clave en el cierre del mercado. Equipos como Boston, Portland o Denver se han peleado por conseguir sus servicios, siendo el equipo de Las Rocosas el que lo consiguió, además, soltando muy poco a cambio. En efecto, es Aaron Gordon el susodicho. Un ala-pívot físicamente impecable que ha recalado en el equipo de Mike Malone para poder pelear por el ansiado anillo.

Gordon llega a un equipo que viene de ser finalista de conferencia, todo un hito si se hecha la vista atrás y se observan los dos 3-1 que remontaron los de Jokic. Un esfuerzo sobrehumano que no tuvo recompensa en la ronda frente a los Lakers, los cuales claramente se impusieron ante los Nuggets.  Perdieron para el inicio de temporada a una pieza totalmente clave, sobre todo en el aspecto defensivo. Jerami Grant hacia las maletas a la fría Detroit con una millonada bajo el brazo, un contrato que no se podían permitir los de Las Rocosas. La baja, muy sensible, les tambaleó a principio de la temporada. Sin embargo, el equipo se recompuso y acalló todas las dudas, logrando revertir una situación complicada. Si todo iba sobre ruedas, desde la llegada del bueno de Gordon está siendo aun mejor.

La incorporación de Aaron Gordon a las filas del equipo de Colorado les ha puesto en velocidad de crucero. Marchan cuartos de conferencia (31-18) en un Oeste apretadísimo y en el que la segunda y la sexta plaza están muy pero que muy cercanas. Con una racha de cinco victorias seguidas, el fichaje del ala-pívot ha sido la pieza definitiva para acabar de engrasar un conjunto divertido de ver y en el que todos los jugadores están enchufados en el equipo. Muchas variantes en ataque que, con vistas a Playoff, asustan.

¿Qué aporta a Denver?

Aaron Gordon es un ala-pívot de 2,06 metros con un muy buen físico. Puede jugar de tres también, aunque no es su posición más pura. Es un jugador muy completo. En sus inicios era comparado con Blake Griffin por sus infinitos muelles y sus mates de concurso. Gordon, que tiene tan solo 25 años y está en su séptima temporada en la NBA, buscaba relanzar una carrera que parecía estancada en unos Magic que no peleaban por nada más que por rascar la octava posición y ganar algún partido en primera ronda.

Esta estaba siendo una temporada en la que seguía con la tendencia de sus últimos años. Gordon se había vuelto un jugador que cada vez era más completo. Un ‘grande’ que a parte de rebotear y anotar conduce el ataque de su equipo. De hecho, algo muy clarificador de esto era su línea estadística antes de ser traspasado: 14,6 puntos, 6,6 rebotes y 4,2 asistencias. Una manera de jugar que, sumada a su atletismo y a su buen hacer defensivo, casaba a la perfección con la manera en la que ven el juego en Denver. Un recambio ideal para Jerami Grant.

Aaron Gordon en un partido de los Nuggets / Fuente: NBA

En los cuatro partidos que ha jugado con los Nuggets, todos ganados, Gordon mantiene una producción ofensiva similar, pero mucho más alejada del balón. Con un rol mucho más ejecutor, está siendo un socio perfecto para Jokic, no solo por sus cortes hacia la zona, sino también por su buen tiro desde la línea de tres. Además, está anotando lo mismo que en Orlando, pero con mucho más acierto, un 64% en tiros de campo.

Compañía y defensa

La presencia de Aaron Gordon en pista también está beneficiando a sus compañeros. El primero de ellos Michael Porter Jr. El alero sigue siendo la tercera opción ofensiva, pero es gracias a Aaron Gordon que está anotando más. Porter ha promediado 20,5 puntos en los últimos cuatro partidos, números superiores a sus medias. La atención que atrae Gordon, la liberación de espacios cuando corta a canasta y su buena visión para encontrar a sus compañeros está beneficiando directamente a Michael Porter, que está jugando a un gran nivel.

Mike Malone ha optado por jugar con ambos en pista, pudiendo cambiar de posición fácilmente gracias a su versatilidad. Son dos jugadores que, aparte de complementarse bien entre ellos, lo hacen también con Jokic, que subido ligeramente sus prestaciones pasadoras. El interior serbio se está beneficiando de tener un nuevo compañero que le abre la pista y el cual tiene una visión de juego bastante buena.

El otro gran aspecto es la defensa. Denver perdió mucho arsenal defensivo con Jerami Grant y con la lesión de Harris, que acabó partiendo hacia Florida. Los de Colorado están siendo hasta el momento la novena mejor defensa de la temporada, concediendo 110 puntos por partido. Pues bien, Aaron Gordon llegó para reforzar esa posición en la que Paul Millsap, por edad, ya no rinde al máximo. El nuevo fichaje está dando resultados defensivos. En los cuatro partidos que ha jugado Gordon, ha recibido el equipo una media de 100 puntos por partido, y en ninguno de ellos les han adosado más de 110.

Una mejora defensiva clara, que además va acompañada de una buena mentalidad. Gordon afirmó en una entrevista hecha por los Nuggets que “le gusta la defensa”, a lo que añadió que “está feliz de poder ayudar al equipo defendiendo a algunos de los mejores de la liga”. La incorporación de Aaron Gordon ha sido todo un acierto para Denver, que consiguen llevarse a uno de los grandes cotizados del mercado por un precio un tanto irrisorio. Ganan un jugador muy polivalente y que es diferencial a ambos lados de la cancha, algo muy necesario para Denver y de vital importancia de cara a unos Playoffs que pintan muy igualados.

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