El Zenit busca salir a flote ante una Juventus recuperada

El campeón ruso aparca su particular crisis liguera para intentar dar la campana contra unos 'bianconeros' que, en caso de vencer, darían un gran paso a octavos.

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El Zenit se encuentra con la hora de la verdad en la UEFA Champions League. Con altas chances de clasificación, el campeón ruso es consciente de que este doble enfrentamiento contra la Juventus es crucial. Bien lo sabe el líder del grupo H, que quiere cerrar de una vez su pase a octavos del torneo barriendo al dueño del escenario final. El lugar donde los transalpinos quieren estar a final de temporada, mas el viaje es indescifrable.

Europa como terapia

Jugando cada partido como sí de ello dependiera su existencia, la Juventus parece haber dejado atrás su mal inicio de campaña. De ganar uno de 5 encuentros, la ‘Vecchia Signora’ actualmente lleva una racha de 7 duelos invicta (5 ganados al hilo). Merito al trabajo de Allegri, quien volvió al banquillo transalpino para reconducir la situación. Le costó al ex técnico del Milan, pero gracias a la Copa de Europa ha conseguido recobrar la confianza del gigante italiano. Sus dos convincentes victorias contra Malmö (0-3) y Chelsea (1-0) han levantado su espíritu y, a la par, los acercan a la siguiente ronda. «El equipo se ha redescubierto. Tenemos que dar un paso a la vez, por lo que este partido es importante. El Zenit es un equipo muy europeo», aseveró Allegri en rueda de prensa.

Con justa razón el italiano asestó a la experiencia continental del equipo de Gazprom, puesto que está demostrando aprender de sus errores pasados para crecer. Luego de quedar fuera de Europa las dos últimas temporadas en la fase de grupos, el Zenit empieza a comprender como competir en la élite. El buen partido en Londres ante el actual campeón, a pesar de la derrota (1-0), y la goleada endosada al Malmö (4-0) son muestras claras de que los ‘artilleros’ han ganado ‘pedigrí’. A punta de ser más prácticos, defendiendo muy juntos y saliendo en transición, los anfitriones de la final de este año se motivan con seguir escalando. No obstante, prefieren ser cauteloso. «Será un partido difícil ante un rival en forma. Todos tenemos que trabajar duro», declaró Semak.

La ‘Vecchia Signora’, escollo ruso

Para lograr emparejar el envite, el ruso entiende que su equipo, al que ha llevado al tricampeonato desde que cogió las riendas, deberá dar algo más de sí. A su favor está que no tiene ninguna ausencia significativa para este encuentro. Aparte de la baja segura de Ozdoev, Rakitskiy, que cumple su partido 100 en la Liga de Campeones, se alejó de las molestias y estará disponible. Por su parte, la Juventus sí que tiene dos grandes ausencias. Ni Rabiot ni Dybala podrán jugar este importante juego, así como están en duda para la revancha en dos semanas. Aunque, si se tiene en cuenta el buen andar ‘bianconero’ en la tierra de los zares, no hay nada de que preocuparse.

En ninguno de sus 8 juegos en Rusia, los italianos se han ido vencidos. A las justas las antiguas escuadras soviéticas han podido sacarles un empate. Curiosamente, el Zenit fue el único en lograrlo hace ya 13 años (0-0 en la fase de grupos de la Champions League 08-09). Anhelan los de San Petersburgo volver a saborear victoria sobre un conjunto turinés, puesto que cuentan ya ganaron (2-0) a su eterno rival, el Torino, en la ida de los dieciseisavos de final de la Europa League 14-15. Asimismo, vencer a la Juventus significaría cortar su mala racha de dos derrotas seguidas en la Premier League (aunque siguen líderes). No hay mejor forma de salir a flote que ante un rival que también se ha recuperado.

Ficha técnica
Zenit: Kritsyuk; Sutormin, Barrios, Chistyakov, Lovren, Douglas Santos; Malcolm, Kuzyaev, Wendel, Claudinho; Azmoun.
Juventus: Szczesny; Danilo, De Ligt, Bonucci, Alex Sandro; Cuadrado, Locatelli, Bentancur, Bernardeschi; Chiesa, Morata.
Árbitro: Sandro Schärer.
Estadio: Gazprom Arena, San Petersburgo, Rusia.

 

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1 comentario
  1. […] advertida la Juventus de que su intento de mantener su buen hacer en Rusia iba a ser complicado, por lo que de inicio salió a apretar. Volcado en campo rival y […]

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