Simeone y Emery se cruzan en rachas muy positivas

Villarreal CF - Atlético de Madrid I Domingo 9 de diciembre 2021 I 21.00 I Jornada 20 de La Liga Santander I Javier Alberola Rojas (Comité manchego) I Estadio: La Cerámica (Vila-Real) I Simeone pretende continuar con su inmaculada racha de año nuevo ante un Villarreal apeado de la Copa.

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El Atlético de Madrid pretende continuar con la positiva racha que le ha otorgado el nuevo año, si bien es cierto que las dos victorias que suma son ante el Rayo Majadahonda y un Rayo Vallecano plagado de bajas, pero es cierto que las sensaciones que transmite el conjunto dirigido por Diego Pablo Simeone no son, para nada, parecidas a las que acabó el mes de diciembre.

Para más inri, Simeone se enfrenta a un entrenador que para él es un talismán: Unai Emery. El vasco nunca ha ganado al argentino: quince partidos han disputado entre ambos y ni una sola victoria para el comandante del submarino amarillo. Cabe recordar que la primera victoria estuvo cerca de llegar en el partido de la primera vuelta, disputado en el Wanda Metropolitano, pero una pifia tremenda en el último segundo realizada entre Rulli y Mandi permitió que los colchoneros rascaran un honroso empate.

Simeone se encuentra ante un equipo en el que encuentra dinámicas contradictorias: es el equipo ante el que ha perdido más partidos tras Madrid y Barça, pero cuenta con siete partidos sin perder ante los de Castellón. El curso pasado se saldó la deuda liguera con una victoria y un empate en favor de los rojiblancos. Cabe recordar que en la victoria cosechada en La Cerámica por los de Simeone se produjo el famoso y polémico gesto de Joao Félix dirigido a Vrsaljko tras meter el segundo gol del encuentro.

Necesita ganar ‘su’ Atlético, por si le queda alguna esperanza de competir por una Liga que hoy por hoy es aparentemente imposible, pero, sobre todo, porque su supervivencia entre los cuatro primeros puestos de la clasificación pende de un hilo. Lleva encontrándose al filo de la navaja durante el último mes, así es que toda precaución es poca en el bloque de Simeone, rearmado por su vuelta al esquema que tantas alegrías le ha dado al Atlético esta última década: sí, señores, ha vuelto el 4-4-2.

Y se vuelve a ese sistema porque aún no ha restablecido toda su credibilidad el Atlético, ganador sólo de una sus últimas cinco jornadas de Liga. O aún más expresivo: desde el triunfo por 2-0 ante el Barcelona, el pasado 2 de octubre, sólo ha vencido cuatro de sus once compromisos de Liga. Ha logrado 15 de los últimos 33 puntos por los que ha competido. Estadísticas de un equipo que pelea por estar en la media tabla española.

El primero de los objetivos debe ser la clasificación para el máximo torneo europeo del curso que viene: es una prioridad indispensable y el resto no dejan de ser expectativas de transformar una campaña que transita por la decepción en algo más grande y más acorde al equipo que ha formado, por mucho que las bajas lo reduzcan una y otra vez, como ahora: en Vila-real no estarán ni Luis Suárez ni José María Giménez, sancionados, ni Antoine Griezmann ni Stefan Savic, lesionados. Cuatro jugadores que, en condiciones normales, son titulares indiscutibles.

Serían cinco contando a Kieran Trippier, que ya no pertenece al Atlético. Traspasado al Newcastle, a la espera de si hay o no un reemplazo invernal atractivo y al alcance del club rojiblanco, la solución de Simeone para el lateral derecho es Marcos Llorente. A pesar de que el canterano madridista es un jugador polivalente que da un rendimiento fantástico, el Atlético no ha dudado en acudir al mercado para preguntar por jugadores como Semedo, Mukiele o Azpilicueta, opción que parece complicada para este mercado de invierno. A esa posición apunta de nuevo LLorente, mientras las bajas de Giménez y Savic reponen a Felipe Monteiro y Mario Hermoso como centrales, con las dudas que suscitan ambos en contraste con los dos primeros. Renan Lodi completará por la izquierda la línea de cuatro atrás, en la que se reafirma de nuevo.

Las incógnitas de la alineación se centran en dos nombres: Koke Resurrección y Joao Félix, reaparecidos como suplentes el pasado jueves ante el Rayo Majadahonda después de la Covid-19 y de una inactividad con el grupo de dos semanas. Entre el capitán y Geoffrey Kondogbia, destacado durante la ausencia de Koke en el medio centro, saldrá un puesto del once. El atacante portugués, en cambio, apunta al banquillo. Matheus Cunha y Ángel Correa serán previsiblemente los elegidos para la delantera. Thomas Lemar, Yannick Carrasco y Rodrigo de Paul, además de Jan Oblak en la portería, completan la probable configuración del once de Simeone, que ya dispondrá en el banquillo de Héctor Herrera, ausente ante el Rayo Vallecano y el Majadahonda tras sufrir la Covid-19.

A cuatro puntos del Atlético está el Villarreal, que afronta este encuentro con el disgusto de la eliminación en la Copa del Rey ante el Sporting de Gijón, una derrota que puso fin a una racha de seis victorias seguidas. Los castellonenses se presentan con muchas bajas a este encuentro, sobre todo en la parcela ofensiva, en la que ahora mismo solo puede contar Unai Emery con Gerard Moreno y Daniel Raba como delanteros.

Y es que no están disponibles por lesión Arnaut Danjuma, Paco Alcácer y Yeremy Pino, a los que se suma la ausencia de Boulayé Dia y Samu Chukwueze, que están convocados por sus selecciones para la Copa de África. A las bajas en ataque hay que añadir las de los lesionados Rubén Peña y Francis Coquelin en la medular y en defensa las de Aïssa Mandi y Serge Aurier, también con sus selecciones para disputar la Copa África.

Ficha técnica
Villarreal CF: Rulli; Foyth, Albiol, Pau Torres, Estupiñán; Capoue, Parejo, Trigueros, Moi Gómez; Gerard Moreno, Dani Raba.
Atlético de Madrid: Oblak; Llorente, Felipe, Hermoso, Lodi; Carrasco, De Paul, Koke o Kondogbia, Lemar; Correa y Cunha o Joao Félix.
Árbitro: Alberola Rojas (Comité Castilla la Mancha).
Estadio: La Cerámica.
Fecha y hora: Domingo, 9 de enero de 2022, 21:00 horas

 

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