Un envalentonado Benfica se eleva por encima del Ajax

Volvió a ser tan superior como impreciso el campeón neerlandés, lo justo como para darle alas a unos sacrificados lusos que defendieron con coraje el tanto de Núñez para alargar su aventura en la Champions League. Superiores durante toda la serie, el campeón neerlandés vuelve a pagar caro su particular maldición como local en las rondas K.O: no gana hace 26 años. Rompiendo cualquier pronóstico, las 'águilas' alcanzan los cuartos de final seis años después dando el gran golpe.

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Ajax 0 1 Benfica

Con la espalda contra la pared y el cuchillo entre los dientes, el Benfica continúa a flote en la UEFA Champions League. A pesar de verse acorralado por la supremacía del Ajax, la escuadra portuguesa acabó soportando la paliza. Tanto como para hacer valer la ventaja obtenida gracias a Núñez con una fuerza sobrenatural para contrarrestar el asedio vivido (0-1). Requisito indispensable si uno aspira a hacer historia.

Enésima exhibición ‘ajacied’ sin premio

Era sabido para los seguidores de esta novela que el drama solo iba a acrecentarse una vez pasado el nudo. Parecía todo escrito para que el favorito siga lo que muchos supusieron era una historia común y corriente. Como si no supieran como va esto de la Liga de Campeones. El Ajax lo hizo todo bien de inicio, pero conforme las sucesiones delante del arco fueron pasando sin que haya ningún grito de gol, las chances del Benfica para clasificar crecían. Iba a tardar un buen rato en llegar al gran ‘plot twist’. Hasta eso, Timber, Berghuis y, en especial, Álvarez no trasladaban al marcador el torrente futbolístico que practicaba su equipo. Ni por esas respiraba tranquilo Veríssimo.

El gol anulado a Haller, las dos notables paradas de Vlachodimos y la imposibilidad de sus pupilos por frenar la sangría estresaba al portugués. Sin nada más que hacer -tal y como se preveía-, el Benfica optó por doblar sus esfuerzos sin pelota. Preferible antes que el juego suicida que ejecutó en la ida. Al principio, el Ajax no sintió el cambio de lleno, mas luego se fue dando cuenta de como el campo se achicaba y llegar hasta portería rival requería trabajo arduo. Apenas Gravenberch era capaz, por talento, de superar el muro lisboeta por delante con sus regates, pisadas y cambios de ritmo. Lastima que hasta antes del descanso, se fue metiendo en la decaída dinámica de sus pares y continuó errando.

Núñez y Vlachodimos sellan el pase ‘encarnado’

Las cosas seguirían igual tras pasar por camerinos. El Ajax trató de alzar su propio ritmo y someter a su rival a otro imparable frenesí; sine embargo, este ejercía mejor su labor. Los de Ten Hag perdieron rápido los estribos en cuanto su gran cantidad de ocasiones fueron mandadas al limbo. Por contra, evidentemente, el Benfica empezó a asomar la cabeza y encontró de que forma hacerle daño al local: el balón detenido. Vertonghen, que así había generado uno de los tantos de la ida, fue el primero en probar. Tardaría mucho en aparecer la segunda (y última) oportunidad de los lusos, pero había que mantener la puerta a cero cuanto antes. Los ‘ajacied’ ayudaron mucho errando un disparo tras otro, mientras que la zaga portuguesa cortaba, bloqueaba con el alma y se interponía delante de la pelota.

Si fallaban, ahí estaba Vlachodimos. No así estuvo firme Onana. En un tiro libre ejecutado por Grimaldo, el camerunés falló en su salida y le dejó el arco servido al cabezazo de Núñez, que venía realizando una labor asombrosa (77′). Un tiro a puerta, un gol. Envidia máxima que tenía un Ajax que lo apostó todo a por empatar. Curioso ver por primera vez como este elenco se alzaba más por voluntad que cabeza. No obstante, tampoco su apurada postura alteró el correcto ejercicio de supervivencia que asumió el Benfica. El esfuerzo colectivo en todas las líneas y una ultima parada antológica de Vlachodimos a Kudus en el epílogo, cómo no, coronaron la noche más sufrida y bella en mucho tiempo del club ‘encarnado’. Exhibiendo valentía, se elevaron a cuartos por lo alto.

Ficha técnica

Ajax: Onana; Mazraoui, Timber (Kudus, min 90+6), Martínez, Blind; Álvarez (Brobbey, min 81), Gravenberch; Antony, Berghuis (Klaasen, min 81), Tadic; Haller.
Benfica: Vlachodimos; Gilberto (Lázaro, min 90+1), Otamendi, Vertonghen, Grimaldo; Rafa Silva, Taarabt (Meïte, min 46), Weigl, Everton (Yaremchuk, min 72); Gonçalo Ramos (Paulo Bernardo, min 90+1); Núñez (Diogo Gonçalves, min 81).
Goles: 0-1, min 77: Núñez.
Árbitro: Carlos del Cerro Grande. Amonestó a Timber (min 83), Blind (min 90+4) y Gravenberch (min 90+4) por el Ajax, y a Gonçalo Ramos (min 67) por el Benfica.
Incidencias: Partido correspondiente a la vuelta de los octavos de final de la UEFA Champions League 21-22 disputado en el estadio Johan Cruyff Arena, Ámsterdam, Países Bajos.

 

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