Guía 2022/2023 – Fulham F. C.

El Fulham encara una nueva temporada en Premier League tras su tercer ascenso en cinco años.

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El F. C. Fulham de Marco Silva arrasó en Championship y dejó una temporada histórica con la que consiguieron el ascenso directo a la Premier League con un juego prácticamente perfecto en una liga donde, cada vez que descienden, son temidos por todos los equipos y se posicionan en las apuestas como los principales candidatos para volver a ascender casi de inmediato a la máxima categoría. 

Cada proyecto armado por el Fulham, ya sea con las grandes inyecciones de dinero recibidas al ascender (más de 100 millones de libras esterlinas), o con las ayudas de la EFL, nombradas ‘parachute payments’ (pagos en un plazo de tres años que sirven como ayudas en caso de descender a la segunda división sin caer en bancarrota), han sido proyectos divertidos y emocionantes que han logrado superar sus expectativas en Championship y a la vez, han decepcionado de manera gigantesca en Premier. 

El equipo londinense lleva a sus espaldas la pesada losa de acumular dos descensos y tres ascensos en cinco años, nunca durando más de una temporada en la ‘categoría de oro’. Este año los chicos de Marco Silva intentarán ser la sorpresa de la temporada y mantenerse, aunque el ‘nuevo proyecto’ solo acaba de comenzar. 

 

Temporada anterior: Batiendo récords

 

Los ‘Whites’ batieron el récord goleador absoluto en una temporada: 106 goles, 43 goles concedidos, acumulando 27 victorias, 9 empates y 10 derrotas (hablaremos de ello más tarde).

Ganaron arrollando a sus rivales con goleadas tales como: 7-0 (tres veces, ante Blackburn Rovers; Reading y Luton Town); 6-2 (ante Bristol City y Birmingham City); y ganando 11 partidos con más de 3 goles en el marcador a su favor. 

Alexandar Mitrovic fue su estandarte en ataque y ayudó al equipo marcando 43 goles en 46 partidos. Ofreció en total 50 contribuciones de gol, puesto que dio 7 asistencias. Prácticamente, el 50% de las acciones de gol del Fulham F. C. la temporada pasada salieron de las botas del delantero serbio, que batió por completo el récord goleador de Ivan Toney (33 goles) en la 2020/2021, pero que aún tiene pendiente mejorar sus estadísticas en la Premier League. 

Lo del ‘9’ es algo extraño, puesto que su última temporada en la primera división inglesa anotó tres goles, y en su mejor temporada (la primera, 2018/2019) vio portería en 12 ocasiones. Parece que su olfato goleador se desactive después de ascender, o quizás es una cuestión de no encajar en un sistema de Premier, pero eso lo analizaremos después. 

Sus estadísticas en defensa no fueron de diez, pero estuvieron entre los tres equipos menos goleados de la liga, encajando 43 goles. Se quedaron por debajo de Nottingham Forest (que encajó 40 goles) y de Bournemouth (que encajó 39). 

Su defensa, formada por Marek Rodak en portería; Antonee Robinson en el lateral izquierdo, Tim Ream y Tosin Adarabioyo en el centro; y Kenny Tete en el lateral diestro, ha sido un muro que por momentos sufría falta de ladrillos.

El enfoque ofensivo otorgado al equipo por Marco Silva ha funcionado a la perfección, siendo una flecha que no paraba de atravesar a los rivales. Pero a la hora de defender, el equipo se descomponía y por momentos había una falta de sintonía defensiva que aún está pendiente de cubrirse, y que veremos como podría solucionarse más adelante. 

Así pues, el Fulham deberá adaptar su locomotora ofensiva a una de las Premier League más duras y con más inversión de los últimos tiempos, y para ello, se necesitan refuerzos en prácticamente todas las posiciones. 

 

Movimientos de mercado

El equipo de Craven Cottage ha protagonizado mercados de los más extraños en los últimos tiempos.

El que más sorprendió fue el de 2018, donde gastaron casi todo su presupuesto (100 millones de libras) en fichajes descontextualizados y extraños, tales como André Schürle o Ryan Babel. Y en mercados posteriores podemos ver una larga lista de jugadores aleatorios que han intentado ser un refuerzo en la Premier League, pero han acabado saliendo: desde el exjugador del Paris Saint-Germain Alphonse Areaola, pasando por Sergio Rico, Luciano Vietto, Loftus-Cheek, Ademola Lookman y llegando al mismísimo Jean-Michael Seri, que abandona el club como agente libre este verano (llega al Hull City). 

Ahora, parece que el potenciador económico que supone llegar a la Premier League está siendo controlado y usado de manera cuidadosa desde las oficinas del Fulham F. C., que plantea movimientos muy interesantes durante este mercado, sumados a los que ya han llegado a día de hoy: 

Joao Palhinha, mediocentro defensivo llegado desde el Sporting CP por 22 millones de libras; Manor Solomon, extremo llegado con carta de libertad desde el Shaktar Donetsk; Andreas Pereira, mediocentro ofensivo propiedad del Manchester United que estuvo cedido en el Flamengo y que llega por 10 millones de libras; y Kevin Mbabu, lateral derecho llegado desde el Wolfsburgo por 5 millones. 

Por otro lado, las salidas han proporcionado al equipo cierto equilibrio económico que, de momento, le permiten seguir apostando por estos ‘fichajes inteligentes’ y ofrecen más espacio a la plantilla de Marco Silva: 

Fabio Carvalho, probablemente el jugador con más potencial de toda la cantera de los ‘Whites’, se ha marchado traspasado al Liverpool (que lo buscaba desde enero, pero consiguieron retenerlo) por 5 millones de libras. Un traspaso que ha hecho mella en la junta del Fulham, puesto que tiempo atrás se pedía prácticamente el triple por el portugués; También se marcha Zambo Anguissa definitivamente al Nápoles por 13.5 millones, y el ya mencionado Seri, que acababa contrato esta temporada. 

De esta manera, el balance económico se mide en unas pérdidas de 15.5 millones de libras, una cifra controlable para un club que, como decimos, no ha parecido medir sus gastos en los últimos ascensos. Igualmente, falta mucho mercado y aún veremos varias incorporaciones importantes.

 

Necesidades

El equipo de Marco Silva apuntará principalmente a renovar la defensa y ofrecer un nivel digno de Premier League, ya que las apuestas apuntan a su zaga como la principal culpable en las derrotas y en los últimos ascensos. 

Tim Ream (ya con 34 años y finalizando contrato) y Tosin Adarabioyo (con poca experiencia en primera división) parece que quedarán obsoletos con la llegada de cualquier novedad en la defensa, pues el Fulham no solo busca a un central, sino a dos.

El lateral derecho ya tiene recambio y parece ser que Mbabu se estrenará en Premier League y Kenny Tete será su reemplazo desde el banquillo.

Y por último, el Fulham busca piernas más frescas para el lateral izquierdo, pues Antonee Robinson (que ofreció dos goles y cuatro asistencias) y Joseph Bryan (con 1 asistencia) no parece que vayan a ser considerados importantes de momento. Además, la marcha de Neco Williams, ahora ya fichaje del Nottingham Forest (que marcó 2 goles e hizo 4 asistencias) ha sido uno de los incentivos para moverse en el mercado de los laterales. 

Con la defensa aún por renovar, después de Mbabu ya suenan nombres para la portería y parece ser que será el próximo paso de la junta: Aumentar el nivel y poner un hombre de renombre en la portería, pues Rodak y Paulo Gazzaniga quedaron expuestos en varios momentos de la temporada.

Suenan para ello Bernard Leno (el más probable y el más barato, pues llegaría por un precio cerca de 8 millones de libras desde el Arsenal F. C.), Sergio Rico (que busca salida de un PSG que ya es pasado) y Norberto Murara (el segundo del F. C. Barcelona, aunque su precio oscilaría los 14 millones de libras). 

El medio del campo ha sido la prioridad del equipo de Silva desde el inicio del mercado: Las llegadas de Palhinha y Pereira ejemplifican la intención de cambio que tiene el Fulham y buscarán asentar un centro o base digna de la máxima categoría que los mantenga en la dinámica positiva de la que salieron la temporada pasada. 

La pérdida de Fabio Carvalho ha sido la más dura a nivel organizacional y en cuanto a juego para el equipo, ya que han perdido al jugador que más potencial tenía para dejarles una buena cantidad en los bolsillos y uno de los jugadores que más generaba en la cancha. El mediocentro ofensivo portugués de 19 años aportó 11 goles y 7 asistencias, y ayudó al Fulham a tener la chispa ofensiva que necesitaba, formando parte del vendaval goleador que fue el equipo londinense el año pasado; 

Andreas Pereira parece ser un refuerzo y el Fulham aún busca un jugador potente que consiga generar lo mismo que la joya portuguesa. 

Se habla para reforzar aún más esa posición Gustavo Hamer, del Coventry City. Un generador de juego holandés de 25 años, que ofreció 3 goles y 10 asistencias en Championship la temporada pasada y que podría ser una opción más que viable para el Fulham. 

Los extremos parecen estar cubiertos, aunque Marco Silva podría querer reforzar la banda derecha, liderada actualmente por un Harry Wilson, que parece que se va a mantener como titular indiscutible en la Premier League tras su gran temporada (11 goles y 20 asistencias).

De momento, no hay constancia de nombres que puedan llegar, pero con Wilson, Ivan Cavaleiro y Anthony Knockaert, el Fulham podría mantener esa banda a un nivel suficiente. 

En el caso del extremo izquierdo, la llegada de Manor Solomon parece cerrar el debate en esa banda y no se escuchan voces que anuncien otro fichaje. La llegada de Solomon parece una mejora para el Fulham, que aprovecha la situación del Shaktar Donetsk (explicado en nuestro artículo ‘Rompiendo la neutralidad: Un análisis al impacto de la invasión sobre el fútbol’). El extremo israelí de 23 años realizó 8 goles y dio 1 asistencia la temporada pasada, además de jugar fútbol de Champions League. 

Aun así, veremos una bonita competencia entre Solomon, Neeskens Kebano y Bobby De Cordova-Reid; Kebano, extremo congoleño, consiguió 9 goles y 7 asistencias, realizando grandes actuaciones; de la misma manera lo hizo el jamaicano Reid, que cerró una campaña decente con 8 goles y 8 asistencias. 

En la punta, no habrá discusión para Marco Silva: Alexandar Mitrovic seguirá siendo la cabeza goleadora del Fulham F. C. Después de su increíble campaña (recordemos, 43 goles y 7 asistencias) y de batir el récord goleador de la segunda división inglesa, todas las miradas están puestas en el serbio, que llega a la Premier League como una de las grandes apuestas en el tablero goleador esta temporada.

Rodrigo Muniz, su substituto, marcó 4 goles en 28 partidos la temporada pasada, cumpliendo con las expectativas puestas por Marco Silva y dándole descanso al serbio en algunos minutos (concretamente en 662’).

Aun así, el Fulham no descarta una llegada de potencial en la delantera que pueda añadirle presión a Mitrovic y suba el nivel y las estadísticas goleadoras del equipo en la Premier. 

Hasta ahora, solo ha sonado para esa competencia Moise Kean, delantero de la Juventus F. C. que metió 6 goles y dio 2 asistencias en la Serie A italiana la pasada temporada. El joven delantero italiano de 22 años ya tiene experiencia en Premier League (militó en el Everton F. C.) y se rumorea un fuerte interés desde el club de Craven Cottage. 

 

Objetivos, juego y pretemporada

El principal requisito de la junta (y de los aficionados) esta temporada es mantenerse en la Premier League. Aún no lo han conseguido y desde su ascenso en 2018 el equipo ha sido un ‘yo-yo’ futbolístico que ha variado su juego en muchas facetas hasta llegar al gran juego de Marco Silva. 

Un juego basado en un 1-4-2-3-1 buscando la generación de ocasiones por dentro y por fuera, dejando que sus jugadores ofensivos prueben de todas las maneras y que sean agresivos contra el rival, buscando el juego directo que se enfoca en Mitrovic y que pasa por los pies del que ahora substituya a Fabio Carvalho.

Un equipo que presiona hasta arriba (llegando a jugar en 1-2-4-4) y que ahora tendrá que modificar su juego a un estilo más defensivo con tal de no ser acribillado en Premier (cosa que afectará al potencial del delantero serbio, que como hemos comentado antes, se ve limitado por el gran trabajo defensivo que demanda la Premier League y que no le deja expresarse en su máximo nivel).

Aun así, todavía tenemos que ver qué plantea Marco Silva y si se atreverá a seguir con su estilo rápido y arriesgado, o cambiará su planteamiento para no descender. 

Joao Palhinha parece un punto de inflexión en su esquema, que se verá reforzado en defensa, pero aún necesita una renovación al nivel de la primera división. 

Ahora, mientras se disputa la pretemporada, solo queda esperar los movimientos que realizará el Fulham F. C. durante estos meses y hacia donde quieren enfocar su juego y su potencial en la Premier League.

Hasta el momento, el Fulham ha jugado tres partidos de pretemporada, ganando dos (0-2 ante el OGC Niza, y 1-3 ante el Estoril de Praia) y perdiendo de forma contundente uno (5-1 ante el SL Benfica).

Mañana disputan su último partido ente el Villarreal C. F antes de comenzar la Premier League (ante el Liverpool y como locales, el 6 de agosto). Lo más destacado son el doblete de Mitrovic ante el Estoril, y en el mismo partido el estreno como goleador de Joao Palhinha. 

 

Conclusión

Desde Craven Cottage, los aficionados de los ‘Lilly Whites’ buscan una temporada emocionante que determine el futuro del club: Mantenerse o volver a la Championship, donde son temidos después de esta temporada, aunque con los descensos desde la Premier League esta temporada 2021/2022, se ha vuelto una de las ligas secundarias más duras del mundo y la junta blanca y negra no parece querer regresar. 

Esto se demuestra con los fichajes que podrían plantear durante el tiempo restante de mercado y según como avance la temporada (que tiene su inicio a principios de agosto), observar las carencias del equipo.

Desde luego, el Fulham de Marco silva, ofensivo, con Mitrovic a la cabeza y los nuevos fichajes, ilusiona a un público que viene de vivir una de las mejores temporadas de su historia y quiere seguir viviendo alegrías ante los mejores equipos de Inglaterra.

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