División Atlántico, S11: Boston y Toronto lideran la Conferencia Este de cara al 2018

Aprovechando una pequeña mala racha de los Cavaliers, los líderes del Atlántico son también los líderes del Este. Los Knicks y los 76ers quedan cerca de Playoffs y los Nets tienen el “mejor” cierre de año desde el 2014.

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NOTA: los resultados se expresan siempre en función de visitante-local, siguiendo el sistema estadounidense. Las estadísticas están extraídas de BasketballReference y NBA.com.

La semana incluye los partidos desde el lunes 25/12 al domingo 31/12.

La División Atlántico es una de las más interesantes de la NBA, con dos candidatos a ir a las Finales, dos equipos jóvenes y prometedores y un equipo, Brooklyn Nets, encaminado a abandonar la mediocridad y sin incentivos para perder (el pick de este año es propiedad de los Cavaliers, gracias al traspaso que llevo a Irving a Boston).

La semana del 25 al 31 de diciembre, la última del 2017, ha sido agridulce para la división en conjunto. Por un lado, a Boston no le costó su derrota contra los Wizards y sigue liderando la Conferencia Este, escoltado por los Raptors. Por el otro, los Knicks siguen en .500 pero fuera de Playoffs, mientras los 76ers ganaron tres partidos pero se habían alejado un poco debido a su débil récord jugando sin Embiid. Los Nets, con un récord de 13-22, aún esperan por su joven estrella D’Angelo Russel.

Récord de la división combinado: 7-8 (excluye los partidos Nets-Celtics y 76ers-Knicks); 102-80 en total.

Philadelphia 76ers

Joel Embiid en acción ante los Suns. Fuente: nba.com/sixers

Récord: 3-1
Partidos jugados: 105-98 visitando a New York; 110-114 visitando a Portland; 107-102 visitando a Denver; 123-110 visitando a Phoenix.
Jugadores destacados: Joel Embiid (25,3 puntos, 11,3 rebotes y 2 tapas por partido; 44,4% de triple y 5,7 pérdidas).
Líder/colista en +/- (min. 2 PJ): Joel Embiid (+57) y Amir Johnson (-39).
Dato destacado: Joel Embiid promedió 5,7 pérdidas por juego, el peor de la semana (LeBron James también con 5,7), pero ningún otro jugador promedió 20 o más puntos y 8 o más rebotes lanzando un 44% o mejor de triple.

Los Sixers comenzaron esta semana con una racha de cinco derrotas consecutivas, que pudieron romper en el Día de Navidad en la victoria contra sus rivales de división, los Knicks. Embiid anotó 25 puntos y agarró 16 rebotes, y J.J Redick aportó otros 24.

El jueves cayeron ante los Trail Blazers, a pesar de los 29 puntos de Embiid y los 25 de Redick. Por el lado de los ganadores, McCollum anotó 34 puntos y Shabazz Napier, reemplazando a la estrella Lillard, anotó 23. Philadelphia llevó la delantera la mayor parte del encuentro y comenzó el último cuarto ganando por 11, pero los Blazers ganaron los últimos 12 minutos con un contundente 25-42.

El sábado, sin Embiid, vencieron a los Nuggets, gracias a un buen movimiento de balón (finalizaron con 34 asistencias) y a seis jugadores con doble dígito de anotación.

El domingo cerraron el año con una victoria ante los Suns. Simmons, Redick, Embiid y Saric anotaron todos más de 20 puntos, imponiéndose a los 60 combinados de T.J Warren y Devin Booker, ganando además en los rebotes 44 a 35.

Los Sixers comenzarán su 2018 el 3 de enero, cuando reciban a los Spurs e inicien así una racha de cuatro juegos como local.

Boston Celtics

Marcus Smart celebrando una de las faltas ofensivas de Harden. Fuente: nba.com/celtics

Récord: 3-1
Partidos jugados: 111-103 recibiendo a Washington; 102-91 visitando a Charlotte; 98-99 recibiendo a Houston; 105-108 recibiendo a Brooklyn.
Jugador destacado: Kyrie Irving (23,8 puntos, 4,8 asistencias y 4,5 rebotes por partido).
Líder/colista en +/- (min. 2 PJ): Marcus Morris (+23) y Jaylen Brown (-11)
Dato destacado: hasta el 28/12, los Rockets habían perdido apenas un partido en el que intentaron 43 triples o más (16 victorias), nunca anotando menos de 105 puntos. Los Celtics no sólo los vencieron, sino que los contuvieron a 98 puntos y 14/43 de triple (32%; 4% debajo de su promedio de temporada).

Boston sumó otra sólida semana, cayendo ante uno de los equipos fuertes del Este pero derrotando a los Rockets, y lidera la Conferencia de cara al 2018.

El lunes cayó ante los Wizards, que contaron con 66 puntos de sus principales jugadores, Wall, Beal y Porter. Por el lado de los Celtics, tanto Irving como Tatum anotaron 20 puntos y hubo cuatro jugadores más en doble dígito de anotación. Boston cometió 16 pérdidas, el doble que su rival.

El miércoles derrotó con claridad a los Hornets, liderado por 20 puntos (8/11 de campo) y 11 rebotes de Horford y 21 puntos y 8 asistencias de Irving.  Boston nunca estuvo debajo en el marcador.

La noche siguiente se enfrentó nada menos que a los Rockets de James Harden (sin Chris Paul) y lo venció por la mínima en un partido increíble, a pesar de estar abajo por 26 puntos y de liderar el marcador por apenas 3 segundos en todo el partido (los 3 segundos finales). Irving aportó 26 puntos, 4 rebotes y 4 asistencias, y Marcus Smart extrajo dos faltas ofensivas en los últimos 7 segundos a Harden, que terminó el partido con 34 puntos y 10 asistencias pero con 8 pérdidas.

El domingo cerró el año con una victoria ante sus rivales de división, los Nets, liderado por los 28 puntos y 8 rebotes de Irving y los 43 puntos de su banca (Brooklyn consiguió 47). Un triple de Quincy Acy puso el partido 103-105, pero Brooklyn no pudo igualar el cotejo y Boston sentenció el resultado final desde la línea de libres.

Los Celtics comenzarán su 2018 el 3 de enero, cuando reciban al último campeón del Este, los Cavaliers.

New York Knicks

Enes Kanter tuvo un épico partido ante los 76ers. Fuente: nba.com/knicks

Récord: 1-3 (récord total: 18-18)
Partidos jugados: 105-98 recibiendo a Philadelphia; 87-92 visitando a Chicago; 107-119 visitando a San Antonio; 105-103 visitando a New Orleans.
Jugador destacado: Kristaps Porzingis (23,3 puntos, 6,8 rebotes, 4 tapas por partido /// 30 puntos y 7 rebotes en la única victoria).
Líder/colista en +/- (min. 3 PJ)Kristaps Porzingis (+1) y Doug McDermott (-24).
Dato destacado: los Knicks han anotado 98,8 puntos cada 100 posesiones, el tercer peor equipo de la liga esta semana.

Los Knicks comenzaron esta semana con récord de 17-15, séptimos en el Este, y la terminan con récord de 18-18, fuera de Playoffs pero cerca de Miami Heat (19-17). La diferencia entre la victoria y las derrotas ha sido Porzingis, que promedió 21 puntos (en 36,8% de campo) en las derrotas y se recuperó con 30 puntos (en 50%) en la victoria del sábado, que puso fin a cuatro derrotas en fila.

El lunes perdieron contra los 76ers en un duelo emocionante: 18 cambios de delantera, 25 puntos de Embiid, 24 de Redick, 22 de Porzingis y un bestial partido de 31 puntos y 22 rebotes de Kanter (el segundo partido de 30+ puntos y 20+ rebotes en su carrera, uno de los 46 jugadores en tener más de uno desde el retiro de Wilt Chamberlain).

El miércoles cayeron contra los Bulls. Porzingis anotó 23 puntos (9/22 de campo). Los Knicks lideraron el partido durante 42:37 minutos, hasta que Holiday igualó el cotejo con 3:01 por jugar y Chicago cerró el encuentro con un parcial de 1-9.

El jueves visitaron a San Antonio y se llevaron una derrota a pesar de repartir 31 asistencias contra apenas 9 pérdidas de balón. Porzingis anotó 18 puntos en 16 tiros. Lee y Kanter se combinaron para 30 puntos en 12/25 de campo. Los Spurs contaron con 6 jugadores en doble dígito de anotación, liderados por los 25 puntos de LaMarcus Alridge.

El sábado cortaron su racha negativa contra los Pelicans. Porzingis anotó 30 puntos y Beasley 15 desde la banca. Como equipo repartieron 24 asistencias contra apenas 6 pérdidas, y pudieron derrotar a la sobrecargada dupla de Cousins y Davis (60 puntos y 28 rebotes entre ambos, pero jugando más de 35 minutos cada uno en una rotación de apenas 9 jugadores –uno de ellos, Nelson, jugando apenas 7:41 minutos-).

Los Knicks comenzarán su 2018 el 2 de enero, cuando busquen la revancha contra los Spurs en el Madison Square Garden.

Brooklyn Nets

Hollis-Jefferson anotó 22 puntos contra los Celtics. Fuente: nba.com/nets

Récord: 1-3
Partidos jugados: 97-109 visitando a San Antonio; 113-128 visitando a New Orleans; 111-87 visitando a Miami; 105-108 visitando a Boston.
Jugadores destacados: Caris LeVert (17 puntos y 7,5 asistencias por partido; 52,1% de campo y 53,8% de triple) y Rondae Hollis-Jefferson (17 puntos y 8,3 rebotes por partido; 55,6% de campo y 50% de triple).
Líder/colista en +/- (min. 2 PJ): Quincy Acy (+38) y Tyler Zeller (-39).
Dato destacado: Brooklyn no llegaba al 1 de enero con 13 victorias o más en la temporada desde la 2014-15 (15 victorias, 16 derrotas).

Mientras espera por D’Angelo Russel, Brooklyn sigue sin ser un buen equipo, pero encamina su rumbo tras el desastroso traspaso con Boston.

El martes cayeron contra los experimentados Spurs, en lo que fue el segundo partido de una gira de cinco en condición de visitante (ya había perdido con Indiana, 119-123). Brooklyn tuvo cinco jugadores en doble dígito de anotación (liderados por LeVert, con 18), pero los Spurs tuvieron seis jugadores en doble dígito y lanzaron un 51,3% de campo. Los Nets lideraron el marcador por apenas 59 segundos en todo el partido.

El miércoles cayeron ante los Pelicans, ya que a pesar de algunos buenos números colectivos (8 robos, 43 rebotes, 19 triples en 38 intentos y cuatro jugadores por encima de los 14 puntos), los locales estuvieron imparables: 25 asistencias de Rondo (todo Brooklyn repartió 26), cuatro titulares con 20 o más puntos y 60 puntos y 25 rebotes entre Davis y Cousins.

El viernes se recuperaron con una contundente victoria ante los Heat. Luego de ir perdiendo casi todo el primer cuarto, los Nets se repusieron y entraron al último cuarto 95-60. Brooklyn tuvo siete jugadores en doble dígito (Joe Harris 21 desde la banca, 4/4 en triples), agarró más rebotes (54 a 43) y repartió más asistencias (25 a 12).

El domingo cerró el año con una derrota ante sus rivales de división, los Celtics. Irving anotó 28 puntos y Boston consiguió 43 puntos de su banca, contra los 47 de los Nets. Un triple de Quincy Acy puso el partido 103-105, pero Brooklyn no pudo igualar el cotejo y Boston sentenció el resultado final desde la línea de libres. Hollis-Jefferson aportó 22 puntos y 12 rebotes.

Los Nets comenzarán su 2018 el 1 de enero, cuando reciban a los Magic e inicien así una racha de 5 partidos como local.

Toronto Raptors

DeRozan en acción contra los Hawks. Fuente: nba.com/raptors

Récord: 1-2 (récord total: 24-10)
Partidos jugados: 93-98 visitando a Dallas; 104-124 visitando a Oklahoma City; 98-111 recibiendo a Atlanta.
Jugador destacado: DeMar DeRozan (16 puntos por partido, 92,3% en tiros libres /// 25 puntos, 5 asistencias y 2 tapas en la única victoria).
Líder/colista en +/-: Jakob Poeltl (+15) y Jonas Valanciunas (-16).
Dato destacado: Kyle Lowry ha tenido una semana agridulce, con 7 asistencias, 5,7 rebotes y 1,3 robos por partido, pero apenas 16 puntos en 33% de campo.

A pesar de tener una semana negativa, los Raptors se mantienen como los únicos escoltas de los Celtics, y siguen estando entre los seis primeros en ráting ofensivo y ráting defensivo, jugando al décimo ritmo más alto (100,58 posesiones cada 48 minutos) de la liga.

El martes perdieron con los Mavericks, poniendo fin a una racha de 6 victorias en fila (12 en los últimos 13). DeRozan y Lowry se combinaron para 30 puntos en un bajísimo 9/33 de campo (27,3%), y los Raptors tiraron apenas 33% de campo y 29% de triple. Comenzaron el último cuarto abajo por 8, y llegaron a ponerse a 3 con 1:38 por jugar, gracias a un doble de Ibaka, pero Barea sentenció el resultado final faltando 10 segundos.

El miércoles disputaron un complicado partido contra los Thunder, que de a poco comienzan a revertir su mal comienzo y a escalar en la Conferencia Oeste. DeRozan y Lowry tuvieron otra noche deslucida (7/26 de campo; 26,9%) y los Raptors fueron superados en los tableros: 34 rebotes (contra 52 de los Thunder) y ningún jugador por encima de 7 rebotes (cuatro por el lado del local). El trío estelar de Westbrook, George y Anthony se combinó para 81 puntos en 55,5% de campo.

Cerraron su año el viernes, con una necesaria victoria contra los Hawks por 13 puntos. Lowry anotó apenas 12 puntos en 5/15 de campo y 2/9 de triple, pero DeRozan aportó 25 puntos con buena efectividad y Valanciunas agregó un doble-doble de 13 puntos y 11 rebotes.

Los Raptors comenzarán su 2018 el 1 de enero, cuando reciban a los talentosos Bucks.

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