Chris Paul y los Rockets destrozan a los Cavaliers en la casa de “El Rey” James

Con este resultado, el equipo de “La Barba” mejora su récord a 38-13, segundos en el Oeste (Golden State: 41-12 tras la derrota con Denver), mientras que los Cavaliers quedan en 30 victorias y 21 derrotas, más cerca de sus perseguidores (Wizards 30-22 y Pacers 30-24) que de los líderes de la Conferencia (Boston 38-15 y Toronto 35-16)

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Houston Rockets 120 88 Cleveland Cavaliers

 

NOTA: los resultados parciales se expresan siempre en función de visitante-local, siguiendo el sistema estadounidense. Las estadísticas están extraídas de BasketballReference y NBA.com. 

Los Rockets llegaban a este partido con 9 victorias en los últimos 11 juegos, mientras que los Cavaliers atravesaban una pequeña buena racha de 3 victorias en los últimos 4 (desde que Tristan Thompson volvió al cuadro titular). Entre Navidad y el regreso de Thompson, sin embargo, habían perdido 7 de 10 partidos (con una ráting defensivo de 113,6).

El cotejo comenzó con un doble cerca del aro de Clint Capela, que sigue encestando con una efectividad increíble (65,6% en la temporada –líder junto a DeAndre Jordan-). Los Rockets jugaron sin Ariza (lesión en la corva, se perderá unos pocos partidos más) y Gordon (dolores de espalda, probablemente juegue el próximo encuentro).

Houston comenzó con mucha agresividad, castigando a Cleveland desde el triple, desde la zona pintada o atacándolo en transición con un ritmo mucho más rápido que el del local. Harden, el candidato más sólido a quedarse con el MVP de este año, realizó una acrobática anotación para un doble-y-falta y Houston tomó la delantera, 10-4. Cleveland comenzó el encuentro con 2-2 de campo, pero tuvo una sequía de 9 tiros fallados consecutivos. Cuando Smith la rompió con una penetración, el partido ya estaba 15-6 y Cleveland nunca más estuvo ni cerca de igualarlo.

 

Harden tuvo una noche tranquila (16 puntos, 1-11 de triple), pero se notó que reguló energías con la enorme ventaja que obtuvo Houston. Fuente: youtube.com

 

Chris Paul estuvo imparable, ya sea penetrando y descargando al triplero abierto o al pívot cerca del aro o bien anotando él. Estuvo especialmente desde detrás de la línea de triple, lanzando a la carrera, temprano en la posesión: estuvo muy confiado, y finalizó con 6 conversiones en 9 intentos (esta temporada, y por diseño de los Rockets, está promediando 2,7 conversiones en 6,7 intentos, ambos máximos en su carrera).

Con una volcada de LeBron, los Cavs se fueron al segundo cuarto 32-20: una defensa inexistente, y una ataque poco efectivo y que se desarmaba completamente con LeBron en el banco. Paul finalizó con 9 puntos, con 3/4 de campo y 3/3 de triple.

Los segundos doce minutos siguieron con la tendencia de los primeros: Paul no espero por nadie, y lanzó un triplazo a la carrera que puso ventaja de 15 en el marcador. Los Rockets comenzaron 11-2, y continuaron lanzando de triple a mansalva: finalizaron con 51 intentos de triple, y son el primer equipo en la historia de la NBA que lanzan más triples (51% de sus intentos de campo) que dobles en cada partido.

La defensa de los Cavaliers siguió siendo lastimosa, con muchos lanzamientos de triple o incluso debajo del aro de jugadores de Houston completamente desmarcados, como una volcada de Capela con 5:06 por jugar que puso el partido 52-31. Incluso Mbah a Moute aumentó la ventaja desde tercera dimensión: 57-31. Los Rockets son un equipo tan volcado al triple, que incluso un especialista defensivo como él pasó de 1,4 intentos por partido la temporada anterior a 3,1, con diferencia el máximo de su carrera.

Houston finalizó la primera mitad con ventaja de 65-39, repartiendo 18 asistencias contra apenas 3 pérdidas. Los titulares de Cleveland, aparte de LeBron, se combinaron para un 7/23 de campo.

La segunda mitad comenzó con un triple de “El Rey”, pero Cleveland nunca pudo encadenar una racha positiva lo suficientemente larga como para descontar semejante desventaja. Paul volvió a lanzar otro triple a la carrera, y el partido se alejó a 74-47. La fanaticada de los Cavaliers abucheó en varias ocasiones a su equipo.

Los Rockets alcanzaron ventaja de 30 con 8:51 por jugar (triple de Paul, 79-49) y de 35, 85-50 con más de 6’ por jugar. A partir de allí Cleveland tuvo un parcial de 0-9, 85-59 con 4:04 por jugar, pero el partido estaba sentenciado desde temprano. Los Rockets siguieron anotando contra una floja defensa y, ya en el último cuarto, D’Antoni sacó a todos sus titulares con 5:24 por jugar. De los 9 partidos que Cleveland jugó contra los 7 mejores equipos de la liga (de acuerdo a su récord), apenas ganó uno (contra Boston, el 17 de octubre).

Los Cavaliers buscarán recuperarse el martes cuando visiten a los Magic, y los Rockets seguir con su demoledor paso cuando visiten a Brooklyn el mismo día.

 

Ficha técnica
Houston Rockets: Harden (16), Paul (22), Capela (14), Anderson (21), Tucker (6), Mbah a Moute (11), Nenê (9), Green (17), Brown (2), Black (2).
Cleveland Cavaliers: Smith (12), James (11), Thomas (12), Thompson (9), Crowder (8), Green (6), Rose (10), Wade (10), Frye (3), Korver (3), Osman (4), Calderón (0).
Árbitros: Tony Brothers, J.T Orr y Josh Tiyen.
Incidencias: encuentro disputado en el Quicken Loans Arena, para 20.562 espectadores.

 

Crónica realizada por: @CarlosLabateNBA

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