División Central, S20-21: sólo los Pacers caminan victoriosos tras el Juego de las Estrellas

Fueron unas semanas negras para los equipos de la División Central, que acumularon un récord de 7-17. Bucks, Cavaliers y Pacers integran el peleado grupo de los rankeados 3° a 8°, y los Pistons están 9° pero se alejan de PO. Los Bulls no ganan dos partidos consecutivos desde el 15 de enero

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NOTA: los resultados se expresan siempre en función de visitante-local, siguiendo el sistema estadounidense. Las estadísticas están extraídas de BasketballReference y NBA.com.

La semana incluye los partidos desde el jueves 22/2 al domingo 4/3 inclusive (decidimos incluir la semana corta tras el All-Star junto a la semana del 26/2 – 4/3).

Récord combinado de la división: 7-17 (excluye los siguientes partidos: Pistons-Bucks y Bucks-Indiana).

 

Milwaukee Bucks

Récord: 2-4 (récord total: 34-29).

Partidos jugados: 122-119 visitando a Toronto; 123-121 recibiendo a New Orleans; 107-104 recibiendo a Washington; 87-110 visitando a Detroit; 103-96 recibiendo a Indiana; 110-118 recibiendo a Philadelphia.

Jugador destacado: Giannis Antetokounmpo (23,2 puntos, 8,5 rebotes, 1,7 robos y 1,8 tapas por partido; 41,7% de triple).

Líder/colista en +/-: Jason Terry (+33) y Khris Middleton (-39).

Dato destacado: los Bucks no han movido bien el balón estas semanas; figuraron entre los peores 5 en porcentaje de asistencias, asistencias/pérdidas, ratio de asistencias y asistencias por partido.

 

Los Bucks, con récord 11-7 desde que la dirigencia despidió al técnico Jason Kidd, comenzaron su andar post-Juego de las Estrellas con una victoria ante el líder del Este, los Raptors. Antetokounmpo, Bledsoe y Middleton se combinaron para 68 puntos en 53,3% de campo y como equipo ganaron la batalla rebotera con amplia diferencia (51 a 37). Fue un partido emocionante, con 13 cambios de delantera y donde Valanciunas igualó el partido, 110-110 con una volcada en la bocina. Con 1:58 por jugar en tiempo extra, Milwaukee tomó una ventaja de tres puntos que ya no perdió.

Tras esa emocionante victoria, vino otro parejo partido con los Pelicans, pero que esta vez culminó en derrota. Antetokounmpo, Bledsoe y Middleton volvieron a combinarse para 65 puntos, pero con menor porcentaje, y el partido volvió a tener 13 cambios en la delantera. Bledsoe igualó el marcador con 32 segundos por jugar, y en tiempo los Bucks desperdiciaron varios tiros para ganar.

Contra Washington, Antetokounmpo y Parker tuvieron buenas actuaciones (23 puntos y 13 rebotes; 19 puntos desde la banca respectivamente), pero los Wizards completaron 30 asistencias (contra 11 pérdidas) y, a pesar de la cercanía en el marcador, lideraron el juego por más de 47 minutos (tanto Giannis como Henson no pudieron convertir tiros que hubieran significado la igualdad en el marcador).

Contra los Pistons, de andar muy irregular tras el traspaso que llevó a Griffin a “Motor City”, sufrieron una amplia derrota. Lanzaron apenas 38,4% de campo y cometieron casi tantas pérdidas (13) como asistencias (16). Giannis anotó apenas 11 puntos en 13 tiros, mientras que Detroit tuvo a 6 jugadores en doble dígito de anotación.

Contra su rivales directos de división y conferencia, los Pacers, cayeron a pesar de los 30 puntos de Middleton y los 24 (con baja efectividad) de Antetokounmpo. Otra vez repartieron casi tantas asistencias como pérdidas (15 a 14) y lanzaron menos del 40% de campo. Además, jugaron con una rotación pequeña de apenas 8 jugadores con al menos 12 minutos (Thon Maker ingresó apenas 4:48).

Cerraron la semana ante los 76ers, con una valiosa victoria en condición de local que los pone muy cerca de los propios 76ers en la pelea por el sexto puesto. Ahora Milwaukee se impone en la serie de temporada regular 2-1 a la espera del cuarto y último partido entre ambos, el 11 de abril. Giannis anotó 35 puntos, bajó 9 rebotes y repartió 7 asistencias, con 14/23 en tiros de campo.

Los Bucks continuarán la temporada este lunes contra sus rivales de división, los Pacers, iniciando una racha de 14 partidos en las que jugarán 9 de ellos en condición de visitante y 8 de ellos contra equipos con récord ganador, incluyendo Houston, Golden State, Cleveland y San Antonio.

 

Chicago Bulls

Récord: 1-4 (récord total: 21-41).
Partidos jugados: 116-115 recibiendo a Philadelphia; 104-122 visitando a Minnesota; 87-104 visitando a Brooklyn; 103-118 visitando a Charlotte; 100-108 recibiendo a Dallas.
Jugador destacado: Bobby Portis (19,8 puntos y 7,2 rebotes por partido; 50,7% de campo y 50% de triple).
Líder/colista en +/-: Bobby Portis (+37) y Cristiano Felicio (-93).
Dato destacado: entre los 383 jugadores que disputaron al menos 123 minutos estas semanas, ninguno tuvo un +/- tan negativo como Cristiano Felicio.

 

Los Bulls comenzaron con una descorazonadora derrota ante los 76ers. Llegaron a estar 110-115 en el marcador con 35 segundos por jugar, pero Philadelphia cerró con un parcial de 6-0 y se llevó la victoria con 2 libres de Simmons. Bobby Portis tuvo un partido bestial, con 38 puntos en 33 minutos desde el banco.

A Minnesota ya lo habían derrotado a comienzos de febrero (con 35 puntos –y los libres ganadores- de LaVine), pero esta vez los Timberwolves (sin Butler) lideraron el marcador durante los últimos 18 minutos de partido y se llevaron la cómoda victoria. Los Bulls contaron con 7 jugadores en doble dígito de anotación, liderados por LaVine con 21.

El lunes fueron dominados por los Nets, que lideraron el marcador por más de 44 minutos. Kris Dunn anotó 23, pero Chicago lanzó apenas 35,5% de campo y 26,1% de triple.

Contra los Hornets sumaron su quinta derrota consecutiva, a pesar de contar con 7 jugadores en doble dígito y de ganar la lucha rebotera, 44 a 35. Como equipo cometieron 20 pérdidas y no pudieron detener a Walker y Howard (55 puntos en 21/31 de campo entre ambos).

El viernes cortaron la racha negativa ante los Mavericks, repartiendo 24 asistencias contra 13 pérdidas y con 22 puntos desde el banco de Portis.

Los Bulls continuarán la temporada este lunes contra los poderosos Celtics, deseosos de ganar tras la derrota con Houston.

 

Cleveland Cavaliers

Récord: 2-4 (récord total: 36-26).
Partidos jugados: 110-103 recibiendo a Washington; 112-89 visitando a Memphis; 110-94 recibiendo a San Antonio; 123-129 recibiendo a Brooklyn; 108-97 recibiendo a Philadelphia; 126-117 recibiendo a Denver.
Jugador destacado: LeBron James (28,2 puntos, 11,2 rebotes y 10,3 asistencias por partido; 52,8% de campo).
Líder/colista en +/-: Larry Nance Jr. (+35) y Tristan Thompson (-59).
Dato destacado: la última vez que un equipo con LeBron James (Cleveland o Miami –no incluye la temporada 2011-12, acortada por el lockout-) había sumado 36 victorias o menos en los primeros 62 partidos fue hace 10 años, en la temporada 2007-08.

 

Los Cavaliers llegaban al partido contra los Wizards en gran forma: cuatro victorias consecutivas, tres desde los traspasos del 8 de febrero. Sin embargo, lanzaron muy mal de triple (22,9%) y libre (57,9%) y estuvieron por debajo en el marcador en los últimos 9:11 minutos de partido. Sólo LeBron, Hill y Thompson anotaron en doble dígito.

Al día siguiente recibieron a Memphis, derrotándolo con una anotación balanceada (6 jugadores en doble dígito, ninguno por encima de 20) y un juego agresivo (fueron 22 veces a la línea, anotando 21 libres).

Jugaron dos noches después contra los Spurs, quienes ganaron fieles a su estilo: 7 jugadores en doble dígito (liderados por Aldridge, con 27, y Green con 22 desde el banco) y limitando a Cleveland a un ráting ofensivo de 97,9.

Volvieron a recomponerse ante los Nets, en un partido de alta anotación (y poca defensa). D’Angelo Russel lideró a los visitantes con 25 puntos, pero LeBron consiguió un triple-doble (31 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias) y los Cavs lanzaron 51,5% de campo y 50% de triple. Hood le dio la ventaja a Cleveland con apenas 40 segundos en el marcador, en un final con algunas polémicas.

El jueves recibieron a los 76ers, quienes se impusieron con una anotación balaneada. LeBron volvió a anotar 30 puntos, pero los Cavs lanzaron mal de triple (9 de 32) y permitieron un ráting ofensivo de 114,4 de Philadelphia.

La noche siguiente batallaron en un intenso final contra los Nuggets, pero se volvieron a ir con las manos vacías a pesar de contar con 7 jugadores en doble dígito. Gary Harris sentenció el partido con un triple en la chiquita marcado y desde muy lejos, pero la defensa de Cavs fue muy floja durante todo el final de partido.

Los Cavaliers continuarán la temporada este lunes contra los irregulares Pistons, que marchan 6-8 desde el debut de Griffin con el equipo.

 

Indiana Pacers

Récord: 3-2 (récord total: 36-27).
Partidos jugados: 93-116 recibiendo a Atlanta; 103-109 visitando a Dallas; 102-107 visitando a Atlanta; 103-96 visitando a Bucks.
Jugador destacado: Victor Oladipo (22,2 puntos, 6,2 rebotes y 3,2 robos por partido)
Líder/colista en +/-: Victor Oladipo (+33) y Domantas Sabonis (-12).
Dato destacado: Indiana marcha 36-27, superando el inicio del año pasado (con Paul George) en los primeros 63 partidos (32-31). Oladipo se convirtió en el líder en robos de la liga, con 2,2 por partido (segundo Paul George con 2,1).

 

Los Pacers se impusieron con comodidad ante los Hawks, liderados por los 21 puntos de Sabonis desde la banca. Indiana repartió 30 asistencias, con Oladipo y Stephenson combinándose para 17.

Contra los Mavericks, a pesar de su superioridad, cortaron una racha de cuatro victorias consecutivas (y 10 en los últimos 13). Myles Turner lideró a todos los anotadores con 24 puntos (además de 11 rebotes).

A los dos días visitó a los Hawks, quienes se vengaron de la reciente derrota detrás de una anotación balanceada (6 jugadores anotaron entre 12 y 16 puntos). Bogdanovic aportó 26 puntos lanzando para un 58,8% de campo.

Pudo recomponerse ante sus rivales de división, los Bucks, liderados por los 21 puntos de Oladipo y los 16 de Stephenson desde la banca, lanzando mejor de campo y de triple.

Cerraron sus semanas con saldo positivo, los únicos de la división, gracias a una importante victoria ante los Wizards que les permitió sobrepasarlo en la tabla (ahora Pacers 4°, Wizards 5°). Oladipo anotó 33 puntos.

Los Pacers continuarán la temporada este lunes contra los irregulares Bucks, que buscan un rumbo más firme desde el despido de Kidd (11-7).

 

Detroit Pistons

Récord: 1-5 (récord total: 29-34).
Partidos jugados: 110-98 recibiendo a Boston; 98-114 visitando a Charlotte; 94-123 visitando a Toronto; 87-110 visitando a Milwaukee; 106-115 visitando a Orlando; 96-105 visitando a Miami.
Jugador destacado: Andre Drummond (15,7 puntos, 16,3 rebotes y 2 robos por partido).
Líder/colista en +/-: Eric Moreland (+17) y James Ennis III (-53).
Dato destacado: durante estas semanas, los Pistons han estado entre los 6 peores en: ráting ofensivo, ráting defensivo, diferencial, porcentaje de asistencias, ratio de asistencias, porcentaje efectivo de tiros de campo y true shooting percentage. Fue el único equipo, además, entre los 6 peores en ataque y en defensa.

 

Los Pistons siguen sin levantar cabeza. Tras las 4 victorias consecutivas desde el debut de Griffin, el equipo consiguió apenas 2 victorias en 10 partidos. Algunas derrotas, como las sufrida ante Boston o Toronto, se perdonan (Van Gundy cambió varias piezas por Griffin para ingresar a Playoffs y ser un rival incómodo, no para competir por el título); otras, como contra Miami, duelen (los Heat son un rival directo en la lucha por los últimos escalones del Este); pero las restantes, como las sufridas contra Charlotte y Orlando son imperdonables.

Detroit parece más vulnerable que nunca, y los números de Griffin no ayudan a tener optimismo respecto a la clasificación a postemporada: 18,8 puntos en apenas 40,1% de campo y 27,4% de triple desde su debut, y esas estadísticas bajan aún más en los últimos 6 partidos.

Los Pistons buscarán enderezar el rumbo este lunes contra los también irregulares (pero en mucho mejor posición) Cavaliers, que marchan 4-4 desde el debut de los traspasos con el equipo.

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