División Sudoeste, S25: Houston gana el Oeste a puro triple

Los Rockets superan su propio récord, los Spurs se afianzan de cara a postemporada y los Pelicans caen en una mala racha en esta nueva semana de la División Sudoeste

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NOTA: los resultados se expresan siempre en función de visitante-local, siguiendo el sistema estadounidense. Las estadísticas están extraídas de BasketballReference y NBA.com.

NOTA II: para calificar como jugador destacado o líder/colista en +/-, el jugador debe haber participado por lo menos en el 66,6% de los partidos disputados por su equipo en la semana.

La semana incluye los partidos desde el lunes 26/3 al domingo 1/4 inclusive.

Récord combinado de la división: 6-9 (excluye el siguiente partido: Rockets-Spurs).

Houston Rockets

Récord: 2-1 (récord total: 62-15).
Partidos jugados: 86-118 recibiendo a Chicago; 103-104 recibiendo a Phoenix; 83-100 visitando a San Antonio.
Jugador destacado: Eric Gordon (24,5 puntos por partido; 56,3% en tiros de campo y 58,8% en triples -8,5 intentos por juego-).
Líder/colista en +/-: Eric Gordon (+33) y James Harden (-21).
Dato destacado: en el partido contra San Antonio, los Rockets alcanzaron el récord histórico de triples convertidos en una temporada, con 1.184 convertidos en 3.257 intentos. El récord previo era… también de Houston Rockets, cuando anotó 1.181 la temporada anterior.
Crónicas disponibles: vs Phoenix.

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Los Rockets comenzaron la semana con una ventaja de 6 victorias sobre los Warriors, y la finalizaron con el primer puesto del Oeste asegurado. Si bien entre el 7° y el 8° clasificado de la pareja y salvaje conferencia hay poca diferencia en cuanto al récord, tener la ventaja de localía en unas hipotéticas Finales de Conferencia no es un logro menor para un equipo que, al comienzo de la temporada, estaba llamado a tener otro buen desempeño pero a la sombra de Golden State y buscando responder la pregunta: ¿pueden coexistir James Harden y Chris Paul en la cancha?.

La respuesta de D’Antoni fue clara al comienzo de la temporada: “Vamos a tener a un base Salón de la Fama por 48 minutos en el parqué”. La respuesta del equipo, clara sobre el final: la primera temporada con al menos 60 victorias en la historia de la franquicia.

La última vez que los Rockets habían ganado tanto fue en la temporada 1993-94, cuando se coronaron campeones tras 58 victorias y el MVP de Hakeem Olajuwon. A estas alturas, es casi una obviedad que Harden va a ser el MVP (primero en el ránking de BasketballReference; primero en el “MVP Ladder” de NBA.com), pero, ¿podrá Houston ganar su primer título en más de 20 años?.

Ciertamente, están cerrando la temporada regular pensando en los Playoffs, sin apurar a ninguno de sus jugadores lesionados (Paul jugó sólo contra los Bulls esta semana, en un partido en el que Harden no participó). El martes, cuando reciban  los Wizards, buscaran vengarse de la paliza recibida el 29 de diciembre (103-121).

San Antonio Spurs

Récord: 2-1 (récord total: 45-32).
Partidos jugados: 106-116 visitando a Washington; 99-103 recibiendo a Oklahoma City; 83-100 recibiendo a San Antonio.
Jugador destacado: LaMarcus Aldridge (20,3 puntos, 9,7 rebotes y 2 tapas por partido; 54,5% en tiros de campo).
Líder/colista en +/-: Manu Ginóbili (+32) y Dejounte Murray (-17).
Dato destacado: con 5 partidos restantes, los Spurs deben ganarlos todos para alcanzar 50 victorias. La última vez que no alcanzó la media centena fue en la temporada 1996-97, la primera de Gregg Popovich (excluyendo la temporada 1998-99, acortada por el lockout).
Crónicas disponibles: vs Washington.

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Los Spurs, que llegaron a estar fuera de los primeros ocho hace no muchas semanas, están encaminados a clasificar (una vez más) a postemporada. La ventaja con los equipos que lo siguen es mínima, mientras que está a tres victorias del tercer clasificado, Portland. En el «mejor» de los casos, disputará una durísima primera ronda 4°-5°, y probablemente, Kawhi Leonard no regresará hasta la temporada que viene.

Pero los Spurs son los Spurs, y esta semana demostraron que siguen siendo el karma de Mike D’Antoni, a quien ya vencieron en los playoffs pasados y ahora le cortaron una racha de 11 victorias en fila. ¿Serán los veteranos de San Antonio suficiente para vencer a los jóvenes y/o atléticos rivales del Oeste? Una interesante prueba se dará este martes, cuando visiten a los (aún en carrera) Clippers.

New Orleans Pelicans

Récord: 0-3 (récord total: 43-34).
Partidos jugados: 107-103 recibiendo a Portland; 102-107 visitando a Cleveland; 109-104 recibiendo a Oklahoma City.
Jugador destacado: Anthony Davis (25,7 puntos, 11 rebotes, 2 robos y 3,3 tapas por partido).
Líder/colista en +/-: Emeka Okafor (+8) y Darius Miller (-28).
Dato destacado: Davis fue el único jugador en promediar al menos 5 puntos, 5 rebotes, 2 asistencias, 2 robos y 2 tapas por partido esta semana.
Crónicas disponibles: vs Cleveland.

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Los Pelicans completaron una semana para el olvido, cayendo al 8° lugar del Oeste y con chances de terminar la temporada en el cuarto lugar (inverosímiles) o fuera de postemporada (posibles). La buena noticia es que aún resta un partido con uno de sus perseguidores, los Clippers, y que tanto la franquicia angelina como los Nuggets tienen calendarios aún más complicados que el del equipo de Davis.

FRANQUICIA Partidos restantes Récord vs equipos +.500 vs equipos -.500
Pelicans 5 43-34 3 2
Nuggets 5 42-35 5 0
Clippers 5 41-36 4 1

Por otro lado, perdieron contra dos candidatos, Cleveland Oklahoma City, por apenas 5 puntos cada uno. El mayor atisbo de esperanza es, claro está, que cuentan con una superestrella como Davis, capaz de elevar su juego en los momentos difíciles (promedia 30,4 puntos, 12,1 rebotes, 2 robos y 3 tapas desde la lesión de Cousins). Pero, ¿qué tan lejos pueden llegar en un poblado Oeste con una sola estrella? Y sobre todo, ¿qué tan lejos necesitan llegar para converncer a esa estrella de quedarse?.

Dallas Mavericks

Récord: 1-3 (récord total: 23-54).
Partidos jugados: 103-97 visitando a Sacramento; 93-103 visitando a Los Angeles Lakers; 93-92 recibiendo a Minnesota; 87-98 visitando a Cleveland.
Jugador destacado: Harrison Barnes (21,5 puntos por partido; 42,3% en triples).
Líder/colista en +/-: Dennis Smith Jr. (+27) y Aaron Harrison (-28).
Dato destacado: Dennis Smith Jr. fue el único novato en promediar al menos 15 puntos y al menos 5 asistencias en el mes de marzo.
Crónicas disponibles: ninguna.

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Los Mavericks consiguieron esta semana la única victoria en sus últimos nueve partidos. Hace meses que el objetivo de la franquicia es claro: desarrollar a su prometedor novato Dennis Smith Jr. y disfrutar cada partido de su legendario ala-pívot Dirk Nowtzki como si fuera el último (mientras él persigue, además, los 31.419 puntos de Wilt Chamberlain) ganando la menor cantidad de partidos posibles. En ese sentido, Dallas ha funcionado bien durante marzo.

El alemán ha disputado ya 76 partidos, su máximo desde la temporada 2014-15, y Smith Jr. anotó al menos 14 puntos en todos (menos uno) sus partidos de marzo, repartiendo 5 o más asistencias en 7 oportunidades (sobre 11 partidos), además de regalarnos jugadas atléticas como esta:

Memphis Grizzlies

Récord: 2-2 (récord total: 21-56).
Partidos jugados: 101-93 visitando a Minnesota; 103-108 recibiendo a Portland; 97-107 visitando a Utah; 98-113 visitando a Portland.
Jugador destacado: Marc Gasol (15,8 puntos por partido; 57,1% en tiros de campo).
Líder/colista en +/-: JaMychal Green (+8) y Ben McLemore (-16).
Dato destacado: Memphis está teniendo su peor temporada (en cuanto a porcentaje de victorias) desde la 1999-00, cuanto terminaron 22-60. En este momento, se proyecta que van a elegir #2 en el Draft 2018.
Crónicas disponibles: ninguna.

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Sorpresivamente, Memphis comenzó su semana con dos victorias: venía de apenas una en los últimos 24 partidos. Para mayor sorpresa, fue ante dos equipos con récord positivo y fuertes en el Oeste: no encadenaba dos victorias consecutivas de esas características desde los primeros tres partidos de la temporada, cuando venció a New OrleansGolden StateHouston.

Mientras los fanáticos en Dallas cuentan con el consuelo de ver a Nowitski Smith Jr., en Memphis Mike Conley no disputa un partido desde noviembre del año pasado y Marc Gasol, su jugador estrella, ha reiterado en numerosas oportunidades su descontento con la situación de la franquicia, que tan pronto como el año pasado llevaba una serie de playoffs ante los poderosos Spurs a un sexto y peleado partido.

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