Los Houston Rockets se plantan en la final del Oeste

Los Rockets ya están en la final de la Conferencia Oeste. Los texanos certificaron su pase ante unos físicamente mermados Jazz que resistieron lo que pudieron e incluso tuvieron sus opciones de victoria

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Houston Rockets 112 102 Utah Jazz

A los pupilos de Quin Snyder no se le pudieron torcer más las cosas. Ricky Rubio se ha perdido toda la serie por lesión, su teórico sustituto tampoco pudo jugar y Derrick Favors no estaba en plenitud física para el partido. Por si fuera poco su mejor jugador de este año, Donovan Mitchell, se tuvo que retirar lesionado a pocos minutos del final y cuando los Jazz marchaban por delante en el marcador. Con estos problemas físicos de Mitchell, los Utah Jazz enterraron todas sus opciones.

Pero el partido tuvo un nombre protagonista: Chris Paul. El base guiaba a su equipo a la victoria tras anotar 41 puntos en la que es su mejor marca anotadora en PlayOffs y, de paso, se clasifica para la que será su primera final de conferencia en sus 13 años de carrera NBA. Además, Paul repartió 10 asistencias, capturó 8 rebotes y no perdió un solo balón. Nunca un jugador había hecho al menos 40 puntos y 10 asistencias sin perder una sola bola.

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El primer cuarto tuvo poco para recordar. Partido muy trabado, con pocos puntos merced a los numerosos fallos y a la poca intensidad en el juego mostrada por ambos equipos.

Justo lo contrario ocurría en el segundo parcial. El Toyota Center veía un cambio de actitud de ambos equipos cuando Rockets y Jazz dejaron su rácano juego de los primeros 12 minutos y ambos equipos alcanzaban los 30 puntos. Aunque se veía mucha igualdad en el juego, los Rockets se colocaron 8 arriba hasta llegar al 54-46 con el que los dos equipos se iban a vestuarios.

Fue en ese instante cuando apareció el candidato a Rookie del año. Donovan Mitchell, cuya participación estaba siendo testimonial para el juego de su equipo se desató en el juego y anotó 22 tantos. El cuarto fue simplemente brutal para los visitantes quienes, no solo neutralizaron la desventaja que llevaban al descanso, sino que consiguieron ponerse por delante en el marcador a falta del cuarto definitivo.

Los Rockets seguían muy acertados en el lanzamiento y, al ritmo de Paul, anotaban con facilidad. Este último cuarto fue “marca de la casa”. El mal día en el tiro de James Harden (7/22 en tiros de campo) fue neutralizado por el buen partido de P.J. Tucker. Si a eso le unimos que Mitchell tuvo que abandonar la cancha cuando faltaban 7 minutos por disputarse, el resto fue coser y cantar para Houston y demasiado para unos Jazz que encajaron 37 puntos para caer por 112 a 102 y despedirse de los PlayOffs y del curso tras una temporada muy esperanzadora para la franquicia de Salt Lake City.

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Los Jazz se despidieron con mucha dignidad. El novato Donovan Mitchell sumó con 24 puntos (22 en ese fantástico tercer cuarto) y repartió 9 asistencias, el escolta Alec Burks logró 22 tantos saliendo desde el banco de suplentes y el ex de Gran Canaria, Royce O´Neale colaboró con 17. Otro buen partido del australiano Joe Ingles con 12 puntos, 5 rebotes y 6 asistencias y superioridad en la pintura de Rudy Gobert ante uno de los mejores pívots del curso como es Clint Capela. El francés terminó con 12 puntos, 9 rebotes y 5 tapones.

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Por los Rockets, además de Paul, gran partido de P.J. Tucker con 19 puntos, 3 tapones y 5 triples, el mal partido de Harden quien, pese a anotar 18 puntos, falló 15 tiros. Tampoco estuvo muy acertado Capela en su duelo con Gobert. El suizo anotó 5 puntos y puso 5 tapones.

Ya está servida la final del salvaje Oeste, sin sorpresas: Houston Rockets-Golden State Warriors.

Ficha técnica
HOUSTON ROCKETS: Paul (41), Harden (18), Ariza (2), Tucker (19), Capela (5), Gordon (5), Mbah a Moute (8), Green (8), Nene (6)
UTAH JAZZ: Mitchell (24), Ingles (12), O´Neale (17), Crowder (6), Gobert , (12), Burks (22), Neto, Favors (6), Jerebko (3)
Pista: Toyota Center, Houston
Espectadores: 18.055
Trío arbitral: Callahan, Ayotte, Lewis, Goble

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