Dos equipos para una plaza en el paraíso

Elche CF vs Girona FC | Jueves, 19 de agosto de 2020, 22:00h | Ida de la final del play-off de ascenso a la Liga Santander | Estadio Martínez Valero (Elche) | Árbitro: Dámaso Arcediano Monescillo (Comité castellano-manchego) | La gloria del paraíso perdido de LaLiga Santander a tan solo 180 minutos de distancia para ambos

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Elche y Girona se disputan, este jueves a las 22:00 horas y el próximo domingo a la misma hora, la final del play-off de ascenso a LaLiga Santander. Por tanto, o ilicitanos o gerundenses completarán, una vez finalizado el encuentro de vuelta, el total de 20 equipos que la temporada que viene jugarán en LaLiga Santander, la primera división del fútbol español.

Tan solo una plaza para dos equipos que han llegado a esta final por méritos propios, y que de seguro, dejarán un espectáculo digno de la cita.

El paso más importante, el último

Ambos equipos han tenido que pelear sin cesar para llegar a inscribir su nombre en esta final por el ascenso de la temporada más atípica de la historia del fútbol español, tras la de la Guerra Civil, debido a la pandemia por Covid-19.

El Elche comenzó la temporada con muchas dudas. La plantilla era escasa y ‘Pacheta’ tardó varias jornadas en dar con la tecla para no dejar escapar puntos en abundancia, pero consiguió formando un equipo rocoso y atractivo. Cuando a mitad de la temporada las cosas comenzaban a funcionar en el cuadro franjiverde, la terrorífica pandemia paralizó el fútbol, justo cuando la moral del equipo estaba por las nubes. Esto provocó dudas al regreso de la competición, tres meses después, y el equipo encaró la recta final del campeonato con resultados dispares, lo que provocó el susto final.

En la jornada decisiva de la temporada, la última del campeonato, el equipo ilicitano ya no dependía de sí mismo para clasificarse para el play-off, pero cumplió con sus deberes y ganó su partido frente al Real Oviedo. El equipo del que dependía, el Fuenlabrada, no disputó en primera instancia su partido por los contagios sufridos en la plantilla, y parecía, días después, que el Elche sería el equipo que ocupase esa sexta plaza sin que el Dépor-Fuenlabrada se fuese a disputar.

Tras muchas semanas de bloqueo en la competición, finalmente se llegó a disputar el famoso encuentro, pero con sorpresa. El Dépor vencía al Fuenlabrada, por lo que el Elche entraba en el play-off finalmente por méritos propios, es decir, su puntuación en tabla clasificatoria fue superior a la de su rival directo por esa posición.

En la primera ronda el Elche se vio las caras frente al Zaragoza, tercer clasificado, y disputó la ida con un hombre menos por la expulsión por agresión de Jonathas de Jesús. A pesar de esto, el Zaragoza fue incapaz de superar la portería de Édgar Badía ni una sola vez en los 180 minutos repartidos entre la ida y la vuelta, y a escasos siete minutos para el final del encuentro, el capitán y hombre histórico del club, Nino, si que pudo profanar la de Cristian Álvarez, otorgando el triunfo por la mínima al cuadro franjiverde, e inscribiendo su nombre en esta final.

Por su parte, el Girona también ha tenido que pelear con todas sus armas para poder estar en la final del play-off de ascenso a LaLiga Santander.

Comenzó la temporada con dudas, aunque no demasiadas, pues el equipo, excepto en la segunda jornada, siempre ha estado en posiciones de mitad de tabla. Fue a partir de la jornada 26 cuando los de Francisco Rodríguez subieron al barco de los puestos de play-off, y desde entonces no se han bajado de él.

Con una diferencia de varios puntos con sus perseguidores en tabla para arrebatarle el puesto, Elche y Fuenlabrada, los gerundenses plantearon el último partido de liga con la mente puesta en los play-off, por ello fueron derrotados por el Alcorcón por dos goles a cero, en su visita al Estadio Municipal de Santo Domingo.

Tras el bloqueo de la competición por el ‘caso Fuenlabrada’, el Girona se enfrentó al Almería en la primera ronda de la fase de ascenso a la Liga Santander. En la ida, los de Francisco vencieron gracias a un solitario gol de Stuani, máximo goleador de la categoría. En la vuelta, poco pudo hacer un Almería muy inferior, tras los goles de Samu Saiz y el ‘killer’ uruguayo. El partido acabó con resultado de 1-2 para los visitantes, y por tanto, con una plaza en la final para el Girona.

Los dos equipos convencidos de sus posibilidades

Ambos entrenadores, han mostrado en la rueda de prensa previa al encuentro su fe en los jugadores.

José Rojo ‘Pacheta’ ha recalcado en rueda de prensa que el «sueño del equipo está muy cerca, y que lo van a conseguir». Sobre el equipo titular no ha dejado pistas, ya que según afirma el técnico: «Cada partido llega con un planteamiento. El míster decide quién juega y quién no. Estamos en un momento en el que la emoción es tal que se entiende todo. Hay mucha gente capaz de ser titular».

Por su parte el entrenador visitante en este primer envite, ha comentado en la rueda de prensa previa al encuentro que sus jugadores «llegan en el mejor momento», por lo que está convencido de sus posibilidades, y afirma : «Hemos de ser inteligentes, son 180 minutos, una final, con un objetivo importante y entra en juego desde el minuto 1. Este partido de ida es complicado porque el Elche tiene gente dinámica, que puede variar mucho su alineación. Pero hemos trabajado para que este partido vaya a nuestro terreno.

Bajas

El Elche cuenta con disponibilidad al completo de la plantilla, exceptuando al delantero brasileño, Jonathas, sancionado por dos partidos en la ida de la primera ronda frente al Zaragoza.

Por su parte, el Girona cuenta con las bajas de Aday y Mojica, quienes ya se entrenan con el equipo. El primero podría reaparecer con algunos minutos en el partido de ida, mientras que la reaparición del segundo se espera para el partido de vuelta.

Ficha técnica
Posible XI del Elche CF: Edgar Badía; Óscar Gil, Gonzalo Verdú, Josema, Juan Cruz; Ramón Folch, Víctor Rodríguez; Iván Sánchez, Nino, Fidel; Escriche.
Posible XI del Girona FC: Riesgo; Ramalho, Juanpe, Ignasi Miquel, Maffeo; Granell, Gumbau, Aday, Borja García, Samu Sáiz; Stuani.
Estadio: Martínez Valero (Elche).
Árbitro: Dámaso Arcediano Monescillo. Comité castellano-manchego.
VAR: Gorka Sagués Oscoz. Comité vasco.
Horario y TV: Jueves 6 de Agosto; 22:00 horas; Movistar Vamos.

 

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