Max Verstappen huele a campeón

El piloto neerlandés firma una brillante victoria en Imola y se postula como firme candidato al título de la Fórmula 1 en 2021.

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El Gran Premio de Emilia Romagna puede haber supuesto un antes y un después en la carrera deportiva de Max Verstappen. El piloto de Red Bull se impuso en ímola con unas condiciones de carrera extremas que le permitieron mostrar su habilidad bajo la lluvia y el gran ritmo del monoplaza austriaco. Esta victoria sitúa al neerlandés a un solo punto del líder del campeonato, Lewis Hamilton, y le permite soñar con un mundial que hasta hace un mes llevaba escrito el nombre del heptacampeón.

El fin de semana se le había puesto totalmente en contra a Verstappen, que tuvo que ver el viernes cómo su coche le dejaba tirado por un fallo del motor. A esto se le sumó una mala clasificación, viéndose superado por Hamilton y por su compañero de equipo, Sergio Pérez, e incluso sufrió para estar delante de los McLaren. Pero, a pesar de su mala clasificación, las previsiones de lluvia para el domingo permitían a Max soñar en grande.

Max Verstappen celebra su victoria en el GP de la Emilia Romagna. Foto: @RedBullRacing

Verstappen se hizo fuerte en el momento decisivo

La tromba de agua con la que amanecieron los pilotos el domingo en Ímola sembró el caos y el nerviosismo en la parrilla. Y en medio de una situación de total incertidumbre, Max Verstappen demostró ser un piloto mucho más maduro y asentado de lo que en ocasiones aparenta. ‘Mad Max’ realizó una salida soberbia y sacó los codos en la primera frenada para estrangular a Hamilton y tomar el liderato y, posteriormente, puso distancia con el británico.

Tras los accidentes de Latifi (Williams), Russell (Williams) y Bottas (Mercedes), el holandés tuvo que hacer frente a dos resalidas en una situación límite que resolvió sin mayores complicaciones. Mientras pilotos como Hamilton, Alonso (Alpine), Sainz (Ferrari) o Pérez (Red Bull) cometían diversos errores cuando la pista empezó a secarse, Verstappen mostró una tranquilidad absoluta, controlando la carrera y convirtiendo las últimas treinta vueltas en un auténtico paseo.

‘Mad Max’ ya no es un joven alocado

La evolución de Max Verstappen en los últimos años le ha hecho asentarse entre los más grandes de la Fórmula 1. Queda ya muy lejos ese joven furioso y agresivo que nunca acababa de conseguir buenos resultados porque sus errores y su nerviosismo eran más fuertes que su velocidad y su potencial. Ahora, Verstappen es un magnífico gestor de neumáticos, un piloto que sabe leer las carreras a la perfección para sacarle el 110% a un coche no apto para cualquier piloto.

Max Verstappen huele a campeón; ¿se acerca el cambio?
Max Verstappen adelanta a Lewis Hamilton en la salida. Foto: @F1

Por primera vez tiene un coche ganador

Desde su llegada a Red Bull en 2016, Verstappen ha tenido que luchar contra Mercedes en una clara situación de inferioridad, teniendo que esperar errores del equipo de la estrella para optar a las victorias. Este año la historia parece estar cambiado. Red Bull ya está, como mínimo, a la par de los de Brackley, y Verstappen por fin cuenta con un motor ganador y un compañero de equipo que le ayude a restar puntos a sus rivales. Es la situación soñada para el holandés, que en las primeras dos carreras ya ha demostrado que quiere este título y va a dar mucha guerra.

Verstappen: favorito en el Mundial más igualado de la era híbrida

El gran estado de forma del #33 y el magnífico rendimiento del Red Bull hacen pensar que Max está un paso por encima del resto. A eso hay que sumarle que su gran rival por el título, Lewis Hamilton, ha tenido un inicio de temporada complicado. El hecho de verse en una situación nueva para él, en la que no es favorito y le está costando adaptarse al Mercedes W12, le está llevando a cometer errores que no cometía desde hace años.

Max Verstappen huele a campeón; ¿se acerca el cambio?
Max Verstappen bajándose de su Red Bull tras la carrera en Imola. Foto: @RedBullRacing

El espectacular momento que atraviesa Verstappen y el nebuloso momento de Mercedes hacen pensar que el piloto de Red Bull es el gran favorito para este 2021. Quizá podremos estar ante un cambio de época, ante un relevo en el liderazgo de la Fórmula 1 como el que se produjo en 2005 entre Schumacher y Alonso. Solo el tiempo dirá qué es capaz de hacer Verstappen, pero lo que es seguro es que el holandés va a dar mucha guerra.

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