Los Rockets no dan opción a los Spurs y toman El Álamo

James Harden volvió a ser el mejor de su equipo con 28 puntos y 11 asistencias y estuvo acompañado de Clint Capela, que añadió otro doble-doble de 14 puntos y 13 rebotes. Danny Green, con 22 puntos, fue el máximo anotador de los locales

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Victoria autoritaria de unos Rockets a los que poco les importó las bajas de dos hombres tan importantes como Trevor Ariza o Eric Gordon para dominar el encuentro de principio a fin. Harden, que venía de hacer historia en su anterior partido, al convertirse en el primer jugador de la historia que conseguía un triple-doble con 60 puntos o más, no estuvo tan fino como en esa ocasión pero lideró una vez más a los de Houston, candidatos a todo en esta NBA.

Houston Rockets

102 91

San Antonio Spurs

No fue malo el inicio de los de San Antonio, pero los de D’Antoni son un equipo que se despierta muy fácilmente, especialmente con su mejor arma: el tiro. Dicho y hecho, dos triples consecutivos de un Ryan Anderson que firmó 9 de sus 13 puntos en este primer cuarto, y otro de Harden, colocaban un 9-0 de parcial y dejaban el aviso de lo que se iba a encontrar el conjunto de Popovich.

El partido se desarrollaba (y desarrolló) según lo esperado; un equipo con muchas posesiones y muy largas, con finalizaciones muy rápidas y siempre buscando el tiro liberado, seña de los Rockets, y otro, los Spurs, que trabaja mucho el movimiento de balón, sin prisa, y jugando mucho por dentro, especialmente con LaMarcus Aldridge. Y si la estrella de los locales era la que tiraba del carro de su equipo, la de los visitantes no iba a ser menos. Así, diablura tras diablura, la Barba fue imponiendo una ventaja bastante importante a favor de su equipo con unos números (12 pts, 4 asist) que ya presagiaban algo bueno.

Clin Capela volvió a mostrarse muy fiable y cuajó un gran encuentro (vía nba.com/rockets)

Con tan sólo 14 puntos anotados en los primeros 12 minutos de juego, repartidos en tan sólo tres jugadores (Aldridge, Green y Kyle Anderson), los de San Antonio necesitaban una reacción lógica, y conociendo a este equipo era normal que la hubiese. Pues bien, 5-0 de parcial de salida para intentar intimidar a los de Houston. Pero en eso se quedó, en un intento, pues el equipo visitante iba a responder con otro parcial idéntico para erradicar cualquier posibilidad de acercamiento Spur.

Especialmente metido estaba Chris Paul ante la ausencia de Harden. Los dos estandartes de este equipo a los que parece que D’Antoni va a mantener separados al menos en los compases del partido menos trascendentales. Capela ya empezaba a hacer grandes aportes, tanto ofensiva como defensivamente, así como a un Gerald Green al que se le ve especialmente motivado esta temporada en su regreso a casa. Por San Antonio, era LaMarcus quien seguía insistiendo en que la diferencia del marcador no fuese mayor. Aun así, el +14 que iluminaba el electrónico al descanso parecía ya difícil de solventar (54-38).

Como si de un calco del inicio del segundo cuarto se tratase, la segunda mitad empezó con una tímida reacción de los Spurs que rápidamente los Rockets se encargaron de anular, en parte gracias a la pasmosa facilidad que el equipo que ayer vestía de blanco tiene para anotar canasta. Con un Harden algo más errático en el tiro, el poderío ofensivo recayó en gente como P.J. Tucker. Por lo demás, es cierto que se veía otra actitud en los locales, con un Pau Gasol mucho más agresivo, como el resto del equipo, y un mejor movimiento de balón.

Justo antes de los últimos 12 minutos se le preguntó a Popovich en una de esas entrevistas tan poco del gusto del entrenador, cual iba a ser la clave del resto del partido para su equipo, y su respuesta fue sencilla: “encestar balones”. Parece una tontería, pero si lo dice alguien como Pop posiblemente no esté dicho en vano.

Harden sentenció definitivamente el partido con dos triples consecutivos (vía nba.com/rockets)

Sea como fuere, de nuevo gran arrancada de San Antonio para colocar al equipo a tan solo 6 puntos con partido suficiente aún por jugarse. Pareció un espejismo, pues estos Rockets tienen madera suficiente para solventar esta situación y algunas peores. Paul, con 6 puntos seguidos, minimiza la reacción para poner de nuevo la diferencia en dobles dígitos. Lo de los hombres de negro era un querer y no poder.

Los minutos restantes fueron de gran intensidad, con dos equipos con muchas prisas y sin apenas control. San Antonio seguía negado en lo que fue su hándicap, el tiro de tres, y sólo con una canasta de Favors que reducía la ventaja a 7 puntos con casi tres minutos por jugarse, permitió soñar a los locales una última vez. Tuvo que aparecer el de siempre, James, de apellido Harden, para con dos triples seguidos finiquitar de una buena vez el partido y sellar una victoria importantísima de su equipo contra el mejor local de la competición, y de paso alejarse de ellos en la clasificación del Oeste.

Ficha técnica
Houston Rockets: Mbah a Moute (9), Anderson (13), Capela (14), Harden (28), Paul (10), Tucker (10), Green (15), Nenê (3)
San Antonio Spurs: Aldridge (16), Anderson (7), Gasol (6), Green (22), Murray (6), Mills (4), Ginóbili (5), Forbes (11), Parker (4), Bertãns (3), Hilliard (4), Lauvergne (0), Paul (3)
Parciales: 14-27, 24-27, 32-28, 21-20
Récords: Houston Rockets (37-13), San Antonio Spurs (34-20)
Incidencias: AT&T Center, San Antonio, Texas

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