Norris alarga el momento dulce de McLaren en Sochi

El joven piloto británico consigue su primera Pole en la categoría. Carlos Sainz y George Russell brillan en el caos y los errores condenan a Lewis Hamilton a la cuarta plaza.

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Lando Norris y McLaren siguen en racha. Tras un doblete en el último GP de Monza, el piloto británico y la escudería de Woking se han adjudicado la Pole en el trazado de Sochi. Por detrás, Carlos Sainz ha vuelto a poner al Ferrari en la primera fila y un brillante George Russell repite hazaña bajo la lluvia, colocando a su Williams en la tercera posición.

Norris alarga el momento dulce de McLaren en Sochi
Imagen: @McLarenF1

La penalización de Max Verstappen -montará en Rusia un nuevo motor- hacía presagiar una lucha poco reñida por la Pole, con el neerlandés fuera de batalla Lewis Hamilton parecía el único candidato a lograr el mejor tiempo. Sin embargo, los últimos minutos de una Q3 caótica iba a echar todo por los aires.

Qualy 1

Tras la cancelación de la tercera sesión de prácticas libres a causa de la fuerte lluvia, ésta nos daría una tregua para la clasificación. Con el trazado mojado, pero sin previsión de lluvia, todos los monoplazas -a excepción de un Fernando Alonso (Alpine) con los neumáticos de lluvia extrema- salieron a la pista con los intermedios.

Tras unos primeros giros de pilotos como Pierre Gasly (AlphaTauri) rodando en 1’49» el «martillo» de Lewis Hamilton aparecería en escena para establecer un tiempo de 1’46″937.

En los minutos finales de la sesión, Sergio ‘Checo’ Pérez se colocaría en primer lugar bajando en medio segundo el tiempo de Hamilton, pero rápidamente ambos Mercedes recuperarían las dos primeras posiciones. Con Hamilton bajando los cronos al 1’45» y terminando la sesión por delante de Valtteri Bottas, Pérez y un gran Fernando Alonso.

Por detrás, Kimi Räikkönen, Mick Schumacher, Giovinazzi, Mazepin y Verstappen -que tan sólo ha dado una vuelta- no fueron capaces de superar el corte.

Qualy 2

Con la lluvia sin hacer acto de presencia las condiciones de la pista continuaban mejorando, logrando de esta manera Valtteri Bottas marcar un 1’45″506, siendo superado justo después por su compañero de equipo por tan sólo una décima.

En los últimos minutos de la sesión varios coches montaron un nuevo juego de gomas intermedias en busca de mejorar sus tiempos y pasar así a la Q3. Algo que no lograrían Sebastian Vettel (Aston Martin), Gasly (AlphaTauri), Tsunoda, Latifi (Williams) y Leclerc (Ferrari); el canadiense y el monegasco no llegaron a rodar debido a sus respectivas penalizaciones por cambio de motor-

En cabeza, Hamilton y Bottas lograrían bajar 3 décimas sus tiempos y Alonso acabaría la sesión en tercera posición con un 1’45″514.

Qualy 3

Sin todavía unas condiciones claras de seco, las primeras tentativas de la última ronda de clasificación serían de nuevo con los juegos intermedios.

De nuevo Lewis Hamilton se colocaría en primer lugar con un 1’44″050, por delante de Lando Norris y Bottas. Todo parecía ir sobre raíles para la escudería Mercedes; sin embargo, esto acabó cuando George Russell entró a montar neumáticos blandos, provocando que todos los demás hiciesen lo mismo. Fue entonces cuando todo saltó por los aires. Era tal el nerviosismo en pista que incluso Hamilton dañó su alerón en la entrada al pitlane -finalmente sin consecuencias-.

Los tiempos no parecían mejorar lo suficiente, hasta que en el último instante Lando Norris bajaría en más de 3 segundos el tiempo de Hamilton para arrebatarle la Pole -la primera de su carrera-, Carlos Sainz y George Russell también superarían al británico.

El Top3 en la clasificación del GP de Sochi. Imagen: @McLarenF1

Lewis, tras hacer un trompo en su intento con las gomas blandas, tan sólo pudo ser 4°, por delante de Ricciardo y Fernando Alonso. Bottas tampoco pudo mejorar su crono y partirá séptimo, Lance Stroll, Pérez y Esteban Ocon completan el Top10.

Resultado final

Este es la grilla de partida para la carrera, que Norris lideró por primera vez en su corta carrera. Con este nuevo logro del joven inglés, que le sigue dando alegrías a McLaren en dos semanas, McLaren consiguió su primera pole position luego de ocho años, 10 meses y un día, cuando en en Gran Premio de Brasil 2012 Lewis Hamilton partió desde la punta

Norris alarga el momento dulce de McLaren en Sochi
Así queda la parrila de salida definitiva. Imagen: @F1

«Esto no es lo que se espera de un campeón del mundo»

Al finalizar la sesión, el actual campeón del mundo expresó estar enormemente decepcionado con lo que pasó a la entrada de la calle de boxes cuando un despiste en la qualy 3 para cambiar de gomas le costó la rotura del alerón delantero de su w12. El inglés no le cargó responsabilidades a la temperatura de sus compuestos, sino que admitió que aquello fue plenamente un error de su parte. Al respecto, el experimentado piloto señaló:

«En última instancia, estoy muy decepcionado conmigo mismo…hasta ese momento estaba realmente en la zona [esperada de clasificación]. Lo siento mucho por todo el equipo que está aquí y en la fábrica, porque obviamente esto no es lo que se espera de un campeón. Es lo que hay, y haré todo lo posible mañana para intentar remediarlo».

Postales del momento del error de Hamilton a la entrada de la calle de boxes. Imagen: @F1.

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